Madeleine Parent, 1918-2012 – L’engagement et la persévérance

Madeleine Parent, 1918-2012 - L'engagement et la persévérance

” alt=”Madeleine Parent à Valleyfield, lors de la fête du Travail de 1948
” src=”http://www.ledevoir.com/images_galerie/d_112359_88947/image.jpg” width=222 height=332
Photo : Source: Archives nationales du Canada

Madeleine Parent à Valleyfield, lors de la fête du Travail de 1948

Une grande dame nous a quittés. Elle était entrée dans la légende depuis des décennies. Organisatrice syndicale, féministe, humaniste, Madeleine Parent ne nous a pas vraiment quittés. Je ne me résigne pas à écrire qu’elle est partie, encore moins éteinte: elle vivra dans toutes les causes, parmi tous les groupes de travailleuses et de travailleurs, d’immigrants, d’autochtones qu’elle a appuyés durant une longue vie.

Madeleine Parent est née à Montréal en 1918 en face du parc La Fontaine. Ses parents l’envoyèrent dans les meilleures écoles et, après l’obtention d’un baccalauréat à l’Université McGill, elle se lance dans l’organisation syndicale, inspirée par une autre grande dame, Léa Roback. Elle fait ses armes dans l’industrie du textile à Saint-Henri et dans Hochelaga avant de se tourner vers l’organisation de l’usine de Dominion Textile à Valleyfield. Les conditions de travail, les salaires étaient pitoyables. La grève de 100 jours qu’elle y mène en 1946 se solde par la reconnaissance du syndicat des Ouvriers unis des textiles d’Amérique, non sans que le premier ministre Maurice Duplessis eût déclaré la grève «illégale».

L’année suivante, Madeleine Parent mène une grève à Lachute à la suite de laquelle Maurice Duplessis lui intentera, ainsi que les organisateurs Kent Rowley et à Azélus Beaucage, un procès pour sédition. Le célèbre procès de Madeleine se soldera par un non-lieu en 1957, ce sera le plus long procès dans les annales judiciaires du Québec.

L’héroïne de Valleyfield sera pendant des années la bête noire de Maurice Duplessis. À la suite d’autres grèves dans l’industrie textile en 1952, Madeleine Parent et Kent Rowley fondent leur propre syndicat, indépendant de toute affiliation américaine. Désormais l’épouse de Kent Rowley, elle poursuit ses activités syndicales en Ontario où Madeleine et Kent deviennent un couple mythique.

Près de la politique

Madeleine a toujours suivi de près la scène politique, prenant parti pour le Oui aux référendums et adhérant au Parti québécois après son retour au Québec en 1983. Elle a lutté contre les accords de libre-échange et participe au Sommet de Québec en 2001 et siège à son Tribunal populaire ou Tribunal des sages. On se souviendra longtemps d’elle, marchant plusieurs kilomètres, portant une bannière par cette chaude journée du 21 avril 2001.

Féministe, elle est membre fondatrice du Comité d’action pour le statut de la femme (NAC) à Ottawa où elle représente le Québec entre 1972 et 1983. Elle se fait connaître pour sa défense des droits des femmes autochtones et pour son combat pour les salaires égaux pour travail de même valeur. Elle fut membre active de la Fédération des femmes du Québec et participe à la Marche du Pain et des Roses de 1995 et à la Marche contre la pauvreté et la violence faite aux femmes en 2000.

Madeleine était un exemple de discipline, de volonté et de persévérance. Elle n’a cessé de protester contre les compressions dans les services sociaux, elle s’est portée à la défense des droits des travailleuses et des travailleurs immigrants, en particulier pour les femmes sud-asiatiques. Elle suivait de près la scène internationale et était membre de la Voix des Femmes. Toujours prête à dénoncer l’influence américaine au Canada, elle a dénoncé l’ALENA et s’est prononcée contre la première guerre du Golfe en 1991 comme contre la deuxième en 2002 quand, déjà fragile, elle est descendue dans la rue pour réclamer la paix au Moyen-Orient.

Ce serait un cliché de dire qu’elle est et demeurera une inspiration, mais oui, elle ne va pas cesser d’inspirer toutes celles et tous ceux qui luttent pour la justice sociale, bravant les forces du pouvoir, prêts à assumer les conséquences de leurs actions.

Andrée Lévesque – Spécialiste en histoire des femmes

Articles Par : Andrée Lévesque

Sur le même sujet:

Avis de non-responsabilité : Les opinions exprimées dans cet article n'engagent que le ou les auteurs. Le Centre de recherche sur la mondialisation se dégage de toute responsabilité concernant le contenu de cet article et ne sera pas tenu responsable pour des erreurs ou informations incorrectes ou inexactes.

Le Centre de recherche sur la mondialisation (CRM) accorde la permission de reproduire la version intégrale ou des extraits d'articles du site Mondialisation.ca sur des sites de médias alternatifs. La source de l'article, l'adresse url ainsi qu'un hyperlien vers l'article original du CRM doivent être indiqués. Une note de droit d'auteur (copyright) doit également être indiquée.

Pour publier des articles de Mondialisation.ca en format papier ou autre, y compris les sites Internet commerciaux, contactez: media@globalresearch.ca

Mondialisation.ca contient du matériel protégé par le droit d'auteur, dont le détenteur n'a pas toujours autorisé l’utilisation. Nous mettons ce matériel à la disposition de nos lecteurs en vertu du principe "d'utilisation équitable", dans le but d'améliorer la compréhension des enjeux politiques, économiques et sociaux. Tout le matériel mis en ligne sur ce site est à but non lucratif. Il est mis à la disposition de tous ceux qui s'y intéressent dans le but de faire de la recherche ainsi qu'à des fins éducatives. Si vous désirez utiliser du matériel protégé par le droit d'auteur pour des raisons autres que "l'utilisation équitable", vous devez demander la permission au détenteur du droit d'auteur.

For media inquiries: media@globalresearch.ca