La Chambre des représentants enquête sur les opérations de “vérification des faits” de NewsGuard en invoquant le financement fédéral

La semaine dernière, le député James Comer, président de la commission de la Chambre des représentants sur le contrôle et la responsabilité, a lancé une enquête sur l’entreprise de vérification des faits afin d’examiner l’impact de NewsGuard sur les discours protégés par le premier amendement.

Région :
Analyses:

NewsGuard, une société de “vérification des faits” qui fournit des “classements produits par des journalistes et des ‘étiquettes nutritionnelles’ pour des milliers de sites web d’information” aux annonceurs qui souhaitent éviter les sites qui publient des “informations erronées”, fait l’objet d’un examen minutieux de la part du Congrès en raison de ses pratiques.

La semaine dernière, le député James Comer (R-Ky.), président de la commission de contrôle et de responsabilité de la Chambre des représentants des États-Unis, a lancé une enquête sur l’entreprise de vérification des faits, qui bénéficie d’un financement fédéral.

L’enquête examinera “l’impact de NewsGuard sur les discours protégés par le premier amendement et son potentiel à servir d’agent non transparent pour les campagnes de censure”, a déclaré la commission.

Dans une lettre adressée à Steven Brill et Gordon Crovitz, co-directeurs généraux de NewsGuard, M. Comer a mis en évidence le financement fédéral reçu par NewsGuard “et les éventuelles actions entreprises pour supprimer des informations exactes“.

La lettre met également en cause la partialité politique potentielle de l’équipe éditoriale de NewsGuard.

Selon une déclaration accompagnant la lettre de M. Comer, “NewsGuard commercialise ses services d’analyse auprès d’entreprises, y compris des sociétés technologiques et d’autres conseillers en publicité, qui dirigent les achats de publicité qui assurent le financement d’une grande partie des médias d’information”.

“Des questions se posent désormais sur l’influence des relations d’affaires de NewsGuard et d’autres influences sur son processus de notation”, ajoute le communiqué.

Dans une interview accordée jeudi à One America News, M. Comer a déclaré que NewsGuard “semble être un service très partial et très injuste qui reçoit des fonds fédéraux”.

“Nous voulons savoir pourquoi ils agissent ainsi, quelle est la base des critères qu’ils utilisent pour déterminer ces notes”, a déclaré M. Comer. “Parce qu’ensuite, ils se retournent et proposent leurs notes aux annonceurs, et c’est une forme de tentative, je crois, de décourager les annonceurs de faire de la publicité sur les réseaux conservateurs”.

La société n’a pas besoin de surveillants qui nous disent où nous pouvons aller et où nous ne pouvons pas aller”.

En 2021, le ministère américain de la défense (DOD) a attribué un contrat à NewsGuard. Selon la lettre de M. Comer, ce contrat soulève des questions quant à l’implication des agences fédéralesdans d’éventuelles campagnes de censure.

Le contrat de 749 387 dollars concernait la base de données “Misinformation Fingerprints” de NewsGuard. Selon NewsGuard, la base de données est “un catalogue de canulars, de faussetés et de récits de désinformation connus qui se répandent en ligne”.

Le financement du ministère de la Défense a conduit The Federalist, dans un article de novembre 2023, à rapporter que “NewsGuard vend son outil de censure financé par le gouvernement à des entreprises privées”.

Toujours en novembre 2023, Lee Fang, l’un des journalistes ayant participé à la publication des “Twitter Files“, a qualifié NewsGuard de “substitut payé par les autorités fédérales pour surveiller Internet et juger de la vérité”.

Bien qu’elles ne soient pas mentionnées dans la lettre de M. Comer, d’autres agences fédérales ont également apporté leur soutien à NewsGuard.

Par exemple, un communiqué de presse de NewsGuard datant d’août 2020 indique que l’entreprise a remporté un “concours du Pentagone et du département d’État pour la détection de la désinformation et de la mésinformation COVID-19 “.

Le concours, connu sous le nom de Countering Disinformation Challenge, visait à “proposer des solutions aux canulars liés à la pandémie COVID-19” en aidant le département d’État américain et le ministère de la défense à “évaluer les thèmes narratifs de la désinformation en temps quasi réel” et à signaler “les canulars, les récits et les sources de désinformation au fur et à mesure qu’ils apparaissent“.

NewsGuard, qui a reçu 25 000 dollars dans le cadre du concours, a travaillé avec le Global Engagement Center du département d’État “pour définir et mettre au point un test à l’appui de la Cyber National Mission Force du ministère de la défense”.

Selon un communiqué de mars 2023 intitulé “Twitter Files“, Twitter – aujourd’hui connu sous le nom de X – a collaboré avec le Global Engagement Center pour marquer de nombreux comptes qui affichaient des “mises à jour COVID-19 légitimes et exactes” mais qui “attaquaient” des politiciens américains et européens en les qualifiant de “liés à la Russie“.

En décembre 2023, l’État du Texas, The Daily Wire, The Federalist et la New Civil Liberties Alliance ont intenté un procès au département d’État, l’accusant d’utiliser et de promouvoir une technologie destinée à “supprimer secrètement l’expression d’un segment de la presse américaine”.

En mai, un juge fédéral a rejeté les efforts du département d’État pour rejeter l’affaire.

Le Countering Disinformation Challenge a également “souligné la nécessité d’identifier les canulars et la désinformation à l’avance – ce que NewsGuard appelle le “prebunking” des canulars”.

Twitter a commencé à employer la stratégie de pré-bunking en 2022, avant qu’Elon Musk ne rachète la plateforme.

Selon The Daily Wire, l’un des “canulars” que NewsGuard a aidé le département d’État à identifier “était que le COVID pouvait provenir d’un laboratoire chinois, un scénario que les agences américaines considèrent désormais comme probable”.

Bill Rice Jr. est un journaliste indépendant et un blogueur qui a enquêté sur les activités de NewsGuard. Il a déclaré au Defender: “Quatre ans après l’entrée en vigueur de notre nouvel anormal, rien ne devrait me surprendre”. Pourtant, il a déclaré que la collaboration de NewsGuard avec les agences gouvernementales le stupéfiait, la décrivant comme “un nouveau niveau d’effronterie”.

Bien qu’il ne soit pas mentionné dans la lettre de M. Comer, NewsGuard a également collaboré avec leCenter for Countering Digital Hate (CCDH), auteur de la liste dite “Disinformation Dozen“, qui comprend Robert F. Kennedy Jr, président en congé de Children’s Health Defense (CHD). Les sources de financement du CCDH ont été remises en question.

Le journaliste Paul D. Thacker a enquêté sur le CCDH pour la Chronique de la désinformation. Il a déclaré au Defender que des groupes comme CCDH et NewsGuard ” censurent toujours les gens de gauche et les conservateurs parce que leur travail consiste à faire respecter la ‘sagesse conventionnelle’ de centre-gauche”.

Jeffrey Tucker, président et fondateur du Brownstone Institute, est du même avis. Il a déclaré au Defender que ces groupes “sont là pour nous censurer… pour nous discréditer, en fait. C’est leur pouvoir, et c’est censé me faire peur”.

“Ces groupes travaillent ensemble en couches successives, se confirmant et se soutenant mutuellement dans un réseau d’absurdités”, a déclaré M. Thacker. “Ces groupes n’ajoutent rien au discours public, si ce n’est qu’ils font taire le journalisme et empêchent les gens d’exprimer leur opinion. La société n’a pas besoin de surveillants qui nous disent où nous pouvons aller et où nous ne pouvons pas aller.

Dans un article publié sur Substack, M. Rice note que NewsGuard n’a pas créé d’”étiquetage nutritionnel” pour des agences telles que les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies ou l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ou pour des personnalités telles que le Dr Anthony Fauci, même après que nombre de leurs déclarations relatives au COVID-19 se sont avérées fausses.

NewsGuard disposait déjà d’un “ordre du jour et d’une conclusion” lorsqu’il examinait les sites.

Selon la lettre de M. Comer, les organes de presse ont fait part de leurs frustrations concernant les interactions avec les représentants de NewsGuard au sujet d’échanges qu’ils “perçoivent comme visant à supprimer des informations qui peuvent remettre en cause des opinions largement répandues mais qui ne sont pas elles-mêmes inexactes”.

La lettre citait un article du Daily Sceptic de mars 2022 qui résumait une méta-analyse de Johns Hopkins concluant que les confinements au COVID-19 étaient inutiles et nuisibles.

Selon la lettre, NewsGuard a contesté l’article. Le Daily Sceptic a répondu aux critiques spécifiques de NewsGuard, mais NewsGuard a ensuite “déclaré que seule une rétractation répondrait à ses préoccupations” et “a ensuite abaissé la cote de fiabilité de l’organe de presse communiquée aux annonceurs après que l’organe de presse a choisi de maintenir l’article qu’il avait publié sur l’étude”.

M. Tucker a déclaré au Defender qu’il avait eu des interactions similaires avec NewsGuard :

“NewsGuard a été une nuisance constante et censurée depuis le tout début de nos activités. Au début, j’ai essayé de m’engager sérieusement. J’ai passé des heures au téléphone avec leurs journalistes et leurs chercheurs et j’ai tenté de répondre à toutes leurs questions. Je l’ai fait parce que Brownstone croit fermement à l’exactitude et à la vérité, quelles qu’elles soient. Alors bien sûr, j’ai cru que nous réussirions tous les tests qu’ils nous proposeraient.

“Au fil du temps, il est devenu très clair qu’ils avaient déjà leur programme et leur conclusion. Tout le temps passé à discuter avec cette organisation avait toujours été en pure perte”.

Tucker a qualifié NewsGuard et d’autres sites de “vérification des faits” d’”État superficiel”.

“Ils semblent être des organisations objectives qui tentent de nettoyer l’internet de la désinformation. Mais il s’avère qu’elles ont leurs propres sources de financement, qu’elles ont de forts préjugés et que leur objectif est la censure. C’est leur objectif. Il s’agit d’une censure subreptice, comme vous le savez. C’est leur seule raison d’être”, a-t-il déclaré.

En septembre 2021, NewsGuard a annoncé avoir trouvé dans cette liste “plus de 500 sites d’information colportant des informations erronées sur le COVID-19″, dont la CHD. La déclaration de NewsGuard comprend les louanges d’un représentant de l’OMS pour “les efforts inlassables de NewsGuard pour révéler les sources de désinformation en ligne”.

Qui finance NewsGuard ?

La lettre de M. Comer fait également état de préoccupations concernant le principal bailleur de fonds de NewsGuard, Publicis Groupe, l’une des plus grandes agences de publicité au monde. Selon la lettre, “NewsGuard commercialise ses services d’analyse auprès d’entreprises […] qui dirigent les achats de publicité qui assurent le financement d’une grande partie des médias d’information”, alors même que Publicis “est elle-même une société de portefeuille publicitaire”.

Dès le départ, il était ridicule de penser que l’on pouvait faire confiance à une société de “vérification des faits” financée par Publicis Groupe, l’une des plus grandes sociétés de relations publiques de la planète”, a déclaré M. Thacker. Publicis compte parmi ses clients Burger King, Nestlé, Heineken, des constructeurs automobiles et des banques.

“Que pensez-vous que NewsGuard va promouvoir : la vérité ou les messages de ces entreprises ? demande M. Thacker.

Dans sa lettre, M. Comer demande à NewsGuard de lui remettre “les versions complètes de tous les contrats actuels et passés avec des entités gouvernementales”, “les dossiers de toutes les mesures disciplinaires ou correctives” liées aux violations par le personnel de sa propre politique éditoriale, “les documents de politique et d’orientation sur la gestion des conflits d’intérêts liés à ses investisseurs et à d’autres influences extérieures”, ainsi que tous les documents ou données “sur les corrections, les rétractations ou les changements apportés aux articles d’actualité ou d’opinion … associés aux demandes de renseignements faites par NewsGuard”.

Certains journalistes estiment que la lettre de M. Comer ne va pas assez loin.

“J’aurais demandé toutes les aides financières accordées au cours de leur existence, ainsi que tous les documents relatifs à la recherche d’une aide financière”, a déclaré M. Thacker. “Je veux savoir ce qu’ils proposent aux sponsors.”

“Suivez l’argent. Qui finance NewsGuard ? De plus, quelqu’un doit montrer toutes les affirmations de NewsGuard qui étaient et sont toujours absurdes”, a déclaré Bill Rice.

Ils ont également demandé que l’enquête de Comer débouche sur des mesures radicales.

“Si cette société tente intentionnellement de nuire à des entreprises ou à des citoyens qui pratiquent la liberté d’expression, des poursuites pénales et civiles devraient être engagées contre elle”, a déclaré M. Rice.

“Je me fiche de savoir s’ils proposent des programmes de censure pour l’industrie ou les gouvernements. Ces groupes sont dangereux et doivent être fermés”, a déclaré M. Thacker.

Michael Nevradakis, Ph. D.



Articles Par : Michael Nevradakis

Avis de non-responsabilité : Les opinions exprimées dans cet article n'engagent que le ou les auteurs. Le Centre de recherche sur la mondialisation se dégage de toute responsabilité concernant le contenu de cet article et ne sera pas tenu responsable pour des erreurs ou informations incorrectes ou inexactes.

Le Centre de recherche sur la mondialisation (CRM) accorde la permission de reproduire la version intégrale ou des extraits d'articles du site Mondialisation.ca sur des sites de médias alternatifs. La source de l'article, l'adresse url ainsi qu'un hyperlien vers l'article original du CRM doivent être indiqués. Une note de droit d'auteur (copyright) doit également être indiquée.

Pour publier des articles de Mondialisation.ca en format papier ou autre, y compris les sites Internet commerciaux, contactez: [email protected]

Mondialisation.ca contient du matériel protégé par le droit d'auteur, dont le détenteur n'a pas toujours autorisé l’utilisation. Nous mettons ce matériel à la disposition de nos lecteurs en vertu du principe "d'utilisation équitable", dans le but d'améliorer la compréhension des enjeux politiques, économiques et sociaux. Tout le matériel mis en ligne sur ce site est à but non lucratif. Il est mis à la disposition de tous ceux qui s'y intéressent dans le but de faire de la recherche ainsi qu'à des fins éducatives. Si vous désirez utiliser du matériel protégé par le droit d'auteur pour des raisons autres que "l'utilisation équitable", vous devez demander la permission au détenteur du droit d'auteur.

Contact média: [email protected]