La longue marche rentable de la Chine numérique

Le dragon crache tout son feu quand il s’agit d’industries de haute technologie, mais une guerre commerciale avec les États-Unis se profile

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La vedette méconnue du Forum économique mondial de Davos la semaine dernière n’était pas un chef d’Etat, mais le membre du Politburo chinois Liu He. Cet homme de 66 ans est un confident de confiance du président Xi Jinping et sera bientôt nommé vice-premier ministre pour superviser l’économie chinoise.

L’année dernière dans la station de ski suisse, Xi a volé la vedette avec son discours d’ouverture qui a souligné la mondialisation avec Pékin à l’avant-garde. Maintenant, son conseiller économique en chef et son homme de confiance a récolté les applaudissements.

Liu a souligné, comme son «patron», que Pékin est contre le protectionnisme et que la Chine est engagée dans une croissance durable. Il a également souligné l’importance des réformes économiques, qui « dépasseraient les attentes de la communauté internationale ».

Sur de nombreux aspects, le dragon est en en train de cracher tout son feu. La dette chinoise est principalement interne et en yuan, tandis que l’économie devient rapidement plus productive grâce à des solutions de haute technologie telles que le big data. La transition d’un modèle économique axé sur les exportations vers une économie fondée sur la connaissance et l’innovation a été très rapide et relativement réussie.

Pourtant, les drapeaux rouges restent. Lou Jiwei, le président du Conseil national du fonds de sécurité sociale, a averti que le système financier chinois était « gravement faussé » et qu’il avait « des risques financiers systématiques ».

Au niveau macro -économique, des inquiétudes  persistent quant à la durée de la campagne de Pékin visant à «démultiplier le secteur financier». On s’inquiète également de la volonté de réduire l’exposition hors bilan dans le secteur bancaire. Enfin, il y a des craintes qu’une «compression sur le financement du gouvernement local puisse également toucher les dépenses d’infrastructure».

Dans ce contexte, le vice-gouverneur de la Banque populaire de Chine, Yi Gang, a laissé entendre que le «shadow banking» et les opérations financières en ligne mériteraient une attention particulière dans le «cadre macroprudentiel» de la banque centrale.

Pourtant, pour beaucoup, l’écosystème numérique de la Chine a été présenté comme l’une des merveilles du «nouveau» monde. Un rapport détaillé a révélé comment celui-ci est responsable de 7% du produit intérieur brut de la Chine et est meilleur que le PIB de la France ou du Royaume-Uni.

Le tout-puissant BATX, de Baidu, Alibaba, Tencent et Xiaomi, avec l’Uber chinois Didi Chuxing et les géants de la technologie JD.com et Huawei, sont pratiquement un état dans l’état.

Des percées majeures dans la reconnaissance de la voix et du visage ont aidé à transformer la vie des entreprises en Chine rurale. Selon le Boston Consulting Group, la Chine compte au moins 751 millions d’internautes, soit plus que les États-Unis et l’Inde réunis.

Conjuguée à cela, l’expansion est pratiquement illimitée, puisque seulement 54% de la population est connectée, contre 77% aux États-Unis et près de 90% au Japon et en Corée du Sud.  Et cela est certainement facilité par le fait que Google, Facebook, Instagram et Twitter ne soient pas présents sur le marché chinois.

La tendance inévitable est que l’écosystème numérique de la Chine continue de stimuler la croissance interne tandis que, parallèlement, la nouvelle route de la soie, connue officiellement sous le nom Belt and Road Initiative, génère une croissance externe.

Wang Yi, le ministre chinois des Affaires étrangères, a récemment présenté des plans pour étendre la portée de Belt and Road à l’Amérique latine. Il a présenté le projet  à Santiago, au Chili, lors de la deuxième réunion ministérielle du Forum de la Communauté des États d’Amérique latine et des Caraïbes où la Chine était présente.

Ainsi, la nouvelle infrastructure «Silk Road» prend désormais en charge l’Eurasie, l’Afrique et l’Amérique latine.  L’Occident voit cela différemment, bien sûr, en tendant à qualifier la «puissance dure et douce» de «menace chinoise», selon le journal chinois  Global Times.

La Stratégie de sécurité nationale des États-Unis a fait un pas de plus, définissant la Chine, avec la Russie, comme un «concurrent stratégique». Dans le  «think tank » américain, l’opinion était partagée entre  les «panda-huggers», qui privilégiaient l’engagement, et les « tueurs de dragons », qui privilégiaient la confrontation et les sanctions.

On peut considérer que les tueurs de dragons sont en progression. Cela évoque le spectre familier d’une guerre commerciale, avec un durcissement de l’attitude américaine contre la Chine en tant que rival géopolitique et géoéconomique, mêlé à une offensive de charme pour séduire l’Inde, membre du BRICS.

Une attaque concertée de Washington contre les politiques commerciales chinoises est presque inévitable. Les chaînes complexes d’approvisionnement mondiales en souffriront, tandis que les prix grimperont. Naturellement, Pékin va déplacer des pièces clés de son échiquier d’actifs mondiaux, ce qui pourrait affecter les obligations et les actions américaines.

Personne ne profitera d’une guerre commerciale entre les deux grandes économies interconnectées qui représentent près de 25 % du commerce mondial, 20 % des services mondiaux et plus d’un tiers de la production mondiale.

Mais même si cela devait se produire, cela ne suffirait pas à stopper la longue marche rentable de la Chine numérique.

Pepe Escobar

 

 

Article original en anglais : The long profitable march of digital China, Asia Times, le 31 janvier 2018.

Traduction : AvicRéseau International

Image: L’économie numérique de la Chine est en avance. Illustration: iStock



Articles Par : Pepe Escobar

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