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La «Pamir Highway» – La route du Pamir sur le toit du monde
Par Pepe Escobar
Mondialisation.ca, 14 décembre 2019
Asia Times 12 décembre 2019
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https://www.mondialisation.ca/lautoroute-du-pamir-la-route-sur-le-toit-du-monde/5639789

C’est sans doute l’ultime road trip sur terre. Marco Polo l’a fait. Tous les explorateurs légendaires de la Route de la Soie l’ont fait. Parcourir la Pamir Highway (textuellement autoroute du Pamir) * d’un bout à l’autre, à l’approche d’un hiver rigoureux, en étant en mesure de l’apprécier pleinement, dans le silence et la solitude, offre non seulement un saut historique dans les subtilités de l’ancienne Route de la Soie, mais un aperçu de ce que l’avenir peut apporter sous la forme des Nouvelles Routes de la Soie.

C’est un voyage imprégné de magie de l’histoire ancienne. Les racines des Tadjiks remontent aux tribus de Sogdiens, Bactriens et Parthes. Les Indo-iraniens vivaient en Bactriane (« pays aux mille villes ») et en Sogdiana des 6-7ème siècles avant JC au 8ème siècle de notre ère. Les Tadjiks constituent 80% de la population de la république, très fiers de leur patrimoine culturel persan et sont parents des peuples parlant tadjike dans le nord de l’Afghanistan et la région entourant Tachkurgan au Xinjiang.

Les Proto-Tadjiks et au-delà ont toujours été en marge d’innombrables empires – des Achéménides, des Koushans et des Sogdiens, des Greco-Bactriens, de l’émirat de Boukhara et même de l’URSS. Aujourd’hui, de nombreux Tadjiks vivent dans l’Ouzbékistan voisin – qui connaît actuellement un boom économique. En raison du traçage dément des frontières de Staline, les légendaires Boukhara et Samarkand, villes tadjikes par excellence, sont devenues ouzbeks.

Le territoire de la Bactriane comprenait ce qui est aujourd’hui le nord de l’Afghanistan, le sud du Tadjikistan et le sud de l’Ouzbékistan. La capitale était la légendaire Balkh, comme l’appelaient les Grecs, portant le titre informel de « mère de toutes les villes ».

Sogdiana a été nommée par les Grecs et les Romains comme Transoxiana : entre les rivières, l’Amu-Darya et le Syr-Darya. Les Sogdiens pratiquaient le zoroastrisme et vivaient d’une agriculture arable basée sur l’irrigation artificielle.

Pamir Occidental : Amélioration de la route par la Chine, Rivière Pyanj, Tadjikistan à gauche, Afghanistan à droite, Hindou Kouch en arrière-plan. Photo : Pepe Escobar

On se souvient qu’Alexandre le Grand a envahi l’Asie Centrale en 329 av. J.-C. Après avoir conquis Kaboul, il a marché vers le nord et traversé l’Amu-Darya. Deux ans plus tard, il a vaincu les Sogdiens. Parmi les prisonniers capturés se trouvaient un noble de Bactriane, Oxyartes, et sa famille.

Alexandre a épousé la fille d’Oxyartes, la ravissante Roxanne, la plus belle femme d’Asie Centrale. Puis il a fondé la ville d’Alexandria Eskhata (« La plus éloignée ») qui est aujourd’hui Kojand, au nord du Tadjikistan. En Sogdiana et en Bactriane, il a construit jusqu’à 12 Alexandrias, dont Aryan Alexandria (aujourd’hui Herat, en Afghanistan) et Marghian Alexandria (aujourd’hui Mary, autrefois Merv, au Turkménistan).

Au milieu du VIe siècle, toutes ces terres avaient été divisées entre les Kaghans turcs, l’Empire sassanide et une coalition de rois indiens. L’accent a toujours été mis sur l’agriculture, l’urbanisme, l’artisanat, le commerce, la forge, la poterie, la fabrication du cuivre et les mines.

La route des caravanes à travers le Pamir – de Badakshan à Tashkurgan – est une légende en Occident. Marco Polo l’a décrit comme « l’endroit le plus haut du monde ». En effet : le Pamir était connu par les Perses sous le nom de Bam-i-Dunya (traduit, à juste titre, par « toit du monde »).

Les plus hauts sommets du monde se trouvent peut-être dans l’Himalaya. Mais le Pamir est quelque chose d’unique : le sommet orographique de l’Asie d’où rayonnent toutes les plus hautes chaînes de montagnes du monde : l’Hindou Kouch au nord-ouest, le Tian Shan au nord-est, le Karakoram et l’Himalaya au sud-est.

Ultime carrefour impérial

Le Pamir est la frontière sud de l’Asie Centrale. Et allons droit au but, la région la plus fascinante d’Eurasie : la plus sauvage de toute l’Eurasie, regorgeant de sommets à couper le souffle, de pics enneigées, de rivières, d’énormes glaciers – un spectacle blanc et bleu plus grand que nature avec des nuances de gris pierreux.

C’est aussi le carrefour par excellence des empires – le légendaire Grand Jeu Russo-Britannique du 19ème siècle par exemple. Pas étonnant : imaginez un carrefour élevé entre le Xinjiang, le corridor du Wakhan en Afghanistan et Chitral au Pakistan. Pamir peut signifier une « haute vallée vallonnée ». Mais le Pamir oriental pourrait aussi bien être sur la lune – moins traversé par les humains que par les moutons Marco Polo, bouquetins et yacks.

D’innombrables caravanes commerciales, unités militaires, missionnaires et pèlerins religieux ont également fait de la Route de la Soie du Pamir une « route des idéologies ». Des explorateurs britanniques comme Francis Younghusband et George Curzon ont atteint l’Oxus supérieur et ont cartographié des cols élevés en Inde britannique. Des explorateurs russes comme Kostenko et Fedchenko ont suivi l’Alai et les grands sommets du nord du Pamir. La première expédition russe est arrivée dans le Pamir en 1866, menée par Fedchenko, qui a découvert et prêté son nom à un immense glacier, l’un des plus grands au monde. Il est impossible de s’y rendre en trekking à l’approche de l’hiver.

Les légendaires explorateurs de la Route de la Soie, Sven Hedin (en 1894-1895) et Aurel Stein (1915), ont exploré son patrimoine historique.

Les camions porte-conteneurs chinois négocient le Pamir occidental. Photo : Pepe Escobar

La version de l’Autoroute du Pamir* de la Route de la Soie a été construite par l’Union Soviétique entre 1934 et 1940, suivant comme on pouvait s’y attendre les anciennes pistes des caravanes. Le nom de la région reste soviétique : l’Oblast Autonome du Haut-Badakhchan (OAHB). Pour circuler sur l’autoroute, il faut un permis de l’OAHB.

Pendant pas moins de 2 000 ans – de 500 avant J.-C. au début du XVIe siècle – les caravanes de chameaux transportaient non seulement de la soie d’est en ouest, mais aussi des marchandises en bronze, porcelaine, laine et cobalt, d’ouest en est. Il n’y a pas moins de quatre branches différentes de la Route de la soie au Tadjikistan. Les anciennes Routes de la Soie étaient une apothéose de la connectivité : idées, technologie, art, religion, enrichissement culturel mutuel. Les Chinois, avec un œil historique aiguisé, ont identifié « l’héritage commun de l’humanité » comme la base conceptuelle/philosophique des Nouvelles Routes de la Soie, ou Initiative la Ceinture et la Route, menée par les Chinois.

Village afghan au bord de la Rivière Pyanj, Hindou Kouch en arrière-plan. Photo : Pepe Escobar

Les améliorations de la Chine feront voyager

Dans les villages du Haut-Badakhchan, étendus le long de vallées fluviales époustouflantes, l’agriculture irriguée et l’élevage de bétail de pâturage saisonnier ont été au cœur de la vie pendant des siècles. Au fur et à mesure que nous progressons vers le Pamir Oriental, l’histoire se transforme en une épopée : comment les montagnards se sont finalement adaptés à vivre à des altitudes aussi élevées que 4 500 mètres.

Dans le Pamir Occidental, l’amélioration actuelle de la route a été faite par – qui d’autre ? – la Chine. La qualité est équivalente à celle de l’autoroute du nord du Karakoram. Les entreprises chinoises de construction se dirigent lentement vers le Pamir Oriental, mais le pavage de l’ensemble de l’autoroute peut prendre des années.

Les Chinois arrivent : moderniser l’autoroute dans le Pamir Occidental. Photo : Pepe Escobar
La forteresse de Yamchun, connue sous le nom de « Château des adorateurs du feu ». Photo : Pepe Escobar

La Rivière Pyanj dessine une sorte d’immense arc autour de la frontière du Badakhshan en Afghanistan. On peut voir des villages absolument étonnants perchés sur les collines de l’autre côté de la rivière, de belles maisons et des propriétaires en SUV au lieu d’un âne ou d’un vélo. Aujourd’hui, il existe de nombreux ponts sur le Pyanj, financés par la fondation Aga Khan, au lieu des anciennes planches bloquées par des pierres suspendues au-dessus de falaises vertigineuses.

De Qalaykhumb à Khorog, puis jusqu’à Ishkoshim, la Rivière Pyanj établit la frontière afghane sur des centaines de kilomètres, traversant des peupliers et des champs impeccablement entretenus. Puis nous entrons dans la légendaire vallée du Wakhan : une branche majeure – désertique – de l’ancienne Route de la Soie, avec les spectaculaires sommets enneigés de l’Hindou Kouch en arrière-plan. Plus au sud, un trek de seulement quelques dizaines de kilomètres, c’est Chitral et Gilgit-Baltistan au Pakistan.

Le Wakhan ne pouvait pas être plus stratégique – contesté, au fil du temps, par les Pamiris, les Afghans, les Kirghizes et les Chinois, parsemé de qalas (forteresses) qui protégeaient et taxaient les caravanes commerciales de la Route de la soie.

La star des qalas est la forteresse de Yamchun datant du IIIe siècle avant J.-C. – un château médiéval typique, à l’origine long de 900 mètres et large de 400 mètres, situé sur une pente rocheuse pratiquement inaccessible, protégé par deux canyons creusés par des rivières, avec 40 tours et une citadelle. Le légendaire explorateur de la Route de la Soie Aurel Stein, qui était ici en 1906, sur la route de la Chine, a été époustouflé et la forteresse est connue localement comme le « Château des adorateurs du feu ».

Le Badakhshan préislamique était zoroastrien, vénérant le feu, le soleil et les esprits des ancêtres et pratiquant en même temps une version distincte du bouddhisme badakhshani. En fait, dans le Vrang, on trouve les vestiges de grottes bouddhiques construites par l’homme aux VIIe-VIIIe siècles, qui auraient pu aussi être un site zoroastrien dans le passé. Le moine Xuanzang, moine errant de la dynastie des Tang, était ici, au 7ème siècle. Il a décrit les monastères et, ce qui est révélateur, a pris note d’une inscription bouddhiste : « Narayana, gagne ».

Ishkoshim, que Marco Polo a traversé en 1271 sur la route du Haut Wakhan, est le seul passage frontalier dans le Pamir en Afghanistan ouvert aux étrangers. Parler de « routes » du côté afghan est audacieux. Mais il reste de vieilles pistes de la Route de la Soie, négociables uniquement avec une bonne jeep russe, frayant un chemin jusqu’à Faizabad et plus loin Mazar-i-Sharif.

Voici les parties que la guerre de 18 ans, d’un billion de dollars, la guerre Hindou Kouch de mensonges US contre l’Afghanistan n’atteint jamais. La seule « Amérique » disponible sont les blockbusters d’Hollywood sur DVD à 30 cents pièce.

J’ai eu la chance d’apercevoir la vraie affaire : une caravane de chameaux, tout droit sortie de l’ancienne Route de la Soie, suivant une piste du côté afghan du Wakhan. C’étaient des nomades kirghizes. Il y a environ 3 000 nomades kirghizes dans le Wakhan, qui aimeraient se réinstaller dans leur pays d’origine. Mais ils sont perdus dans un labyrinthe bureaucratique – même en supposant qu’ils obtiennent des passeports afghans.

Ce sont les anciennes routes de la soie que les Talibans ne pourront jamais atteindre.

Suite dans la partie 2 : L’Autoroute du Pamir : le centre du Cœur

Pepe Escobar

Article original en anglais : Pamir Highway: the road on the roof of the world, Asia Times, le 12 décembre 2019.

Traduit par Réseau International

*Le Pamir Highway ou M41 est en réalité une route à deux voies, il s’agit en d’une très Haute Route et non pas d’une autoroute, mais qui a été baptisé Pamir Highway (High -haut, Way -route).

La route M41 est une route qui traverse le massif du Pamir. Elle relie Och (Kirghizistan) au nord-est à Mazar-e-Sharif (Afghanistan) au sud-ouest en passant par le Tadjikistan et l’est de l’Ouzbékistan. Par son altitude élevée, c’est la deuxième plus haute route du monde après celle de Karakoram qui relie la Chine au Pakistan.

Wikipédia

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