Le Cachemire jette des ombres sur les liens entre l’Inde et la Russie

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La visite du Premier Ministre Modi à Vladivostok, du 3 au 5 septembre, s’est avérée anti-climatique. Le principal résultat de l’événement pourrait être, sans doute, que Modi peut maintenant ajouter Vladivostok aux destinations exotiques qu’il a visitées jusqu’ici, comme Oulan Bator. Il y a eu beaucoup de bruit annonçant que la visite de Modi allait être témoin du lancement d’un nouveau monde de partenariat économique indien en Sibérie, en Extrême-Orient russe et dans les régions arctiques. Mais il n’y a aucune preuve d’une percée.

La vraie grande surprise, c’est que l’accord logistique, qui devait depuis longtemps être signé lors de la visite de Modi, est reporté.

Le texte de la déclaration commune semble avoir fait l’objet d’âpres discussions au niveau bureaucratique des deux institutions de politique étrangère. Les deux « amis de longue date » ont évité de s’engager à soutenir les « intérêts fondamentaux » de l’autre. C’est un refrain constant dans les documents russo-chinois et dans le contexte actuel de la crise du Cachemire, sa valeur aurait été incommensurable.

Mais en réalité, l’Inde donne la priorité à la position américaine sur le Cachemire pour tenter de la modérer par diverses méthodes – en se retirant et en offrant des incitations – et un soutien russe prononcé à l’Inde à ce stade pourrait s’avérer contre-productif, étant donné les nouvelles conditions de la Guerre Froide dans la politique mondiale.

Les bureaucrates auraient pu conseiller à Modi que trop de bonhomie avec les Russes – en particulier avec le Président russe Vladimir Poutine – à ce stade, ne peut que contrarier les Américains et porter préjudice aux intérêts de l’Inde. Cela peut expliquer l’étrange performance d’AEM S. Jaishankar à Moscou le 28 août, à l’approche de la visite de Modi. (Voir mon article « Modi a besoin d’une équipe cordiale pour faire avancer les liens avec la Russie« .)

Si les Russes se sentent lésés, ils ne le montreront pas. Mais ils sont aussi à blâmer. Le fait est que le « dégel » russo-pakistanais a été inopportun et même s’il ne se passe pas grand-chose encore dans le tango entre Moscou et Islamabad, les perceptions comptent. Et la perception, astucieusement encouragée par les lobbyistes américains, est que la Russie s’est déplacée vers un terrain d’entente entre l’Inde et le Pakistan.

Certes, la déclaration commune de Vladivostok montre que le triangle États-Unis-Russie-Inde est devenu « cinétique ». Washington s’en donne à cœur joie. Les lobbyistes américains de l’élite indienne soutiendront, non sans raison, qu’étant donné la nature de la crise au Cachemire, l’Inde ne peut tout simplement pas se permettre de s’opposer au monde occidental.

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont une riche histoire d’exploitation de situations aussi complexes. Les propos sévères tenus lundi à la Chambre des Communes par le Ministre britannique des Affaires Étrangères Dominic Rab n’ont pas pu être une simple coïncidence :

Il va de soi que Washington et Londres vont de pair. La question du Cachemire se prête parfaitement à faire en sorte que l’Inde se comporte bien et qu’elle s’aligne sur les stratégies globales anglo-américaines. Les deux principaux modèles qui auront un impact ici seront les liens étroits de l’Inde avec la Russie et, deuxièmement, l’ambivalence de l’Inde vis-à-vis de la stratégie indo-pacifique des États-Unis.

Cette toile de fond expliquera pourquoi, contrairement à l’attente générale, la Russie et l’Inde ont différé la signature de l’accord logistique. Le fait est qu’il est dans l’intérêt de l’Inde de ne pas s’identifier trop étroitement aux politiques régionales et mondiales russes, qui sont de plus en plus dans un mode de confrontation vis-à-vis des États-Unis.

Nous ne savons pas dans quelle mesure les Américains auraient réussi à convaincre les principaux décideurs politiques à Delhi de maintenir l’accord logistique avec les Russes en suspens, mais ce qui s’est passé – ou ne s’est pas passé – à Vladivostok est certainement plus que ce que l’on pourrait penser.

De même, les Russes semblent avoir dit un ferme « Nyet » à toute insertion de la monnaie américano-indienne « Indo-Pacifique » dans la déclaration commune. La formulation sur la sécurité en Asie-Pacifique suggère que la partie russe a pris soin de ne pas empiéter sur les sensibilités chinoises.

Là encore, l’Inde a notamment décidé de ne pas coopérer avec la Russie dans le domaine de l’énergie, même si l’on s’attendait beaucoup à ce que des annonces importantes soient faites à Vladivostok. Peut-être l’Inde donne-t-elle la priorité au partenariat énergétique avec les États-Unis à ce stade, qui bénéficie également du soutien et de l’intervention personnelle du Président Trump. L’Inde organise une importante conférence sur l’énergie à Houston, au Texas, plus tard ce mois-ci, afin de présenter ses grands projets d’investissement dans l’industrie énergétique américaine.

Dans l’ensemble, le résultat de la visite de Vladivostok marque un subtil renversement de tendance perceptible dans la relance des relations Inde-Russie dont Modi a été le pionnier au cours des deux dernières années. Le calcul de Delhi pourrait être qu’un redémarrage du partenariat stratégique américano-indien est devenu une nécessité absolue à l’heure où la crise du Cachemire a touché à sa fin. En exerçant des pressions sur l’Inde – et sur Modi personnellement – en menaçant de jouer le rôle de médiateur dans la question du Cachemire, Washington a « adouci » Delhi. Tant que Modi porte l’Albatros du Cachemire, il devient vulnérable au chantage anglo-américain.

La Russie sentira qu’en dépit de toute la bravade du nationalisme, l’élite dirigeante de l’Inde se penche en arrière pour apaiser les États-Unis et les aider à traverser une période difficile avec leur politique au Cachemire. Ironiquement, il s’agit également d’une reconstitution tragique de l’histoire.

À la fin des années 1940, sous la pression anglo-américaine, Jawaharlal Nehru a porté la question du Cachemire devant le Conseil de Sécurité de l’ONU. A cette époque aussi, Delhi a pris la décision consciente de ne pas offenser l’Occident en demandant l’aide de l’URSS. Sarvepalli Radhakrishnan (futur Président de l’Inde) de prendre l’initiative personnelle, quelque peu impromptue (et sans l’approbation préalable de Nehru) de faire une démarche pour obtenir l’aide soviétique, lors d’une réunion à Moscou avec Andrey Vyshinsky, Ministre des Affaires Étrangères (1949-1953) sous Joseph Staline.

Les Soviétiques ont commencé à utiliser leur droit de veto pour sortir l’Inde du piège anglo-américain sur la question du Cachemire à partir de ce moment. Le Conseil de Sécurité de l’ONU avait déjà adopté les résolutions controversées (parrainées par les États-Unis et le Royaume-Uni) sur la tenue d’un plébiscite au Jammu-et-Cachemire, qui hante encore l’Inde à ce jour. Hélas, Nehru aussi a été largement influencé par la coterie pro-occidentale de l’élite de la politique étrangère indienne qui l’entourait à cette époque.

M.K. Bhadrakumar

Article original en anglais : Kashmir casts shadows on India-Russia ties, Indianpunchline, le 5 septembre 2019

Traduction par Réseau International



Articles Par : M. K. Bhadrakumar

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