Le gouvernement américain étudie la possibilité d’une propagation respiratoire de la grippe aviaire – Est-ce important ?

Si le virus est en suspension dans l’air, il pourrait évoluer plus rapidement et représenter une plus grande menace pour l’homme, selon un chercheur du gouvernement qui a déjà mené des recherches sur le gain de fonction dans le cas de la grippe aviaire. Mais d’autres experts ont réitéré l’affirmation du CDC selon laquelle le virus ne représente qu’une faible menace pour l’homme.

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Les agences gouvernementales américaines étudient la possibilité d’une propagation respiratoire de la grippe aviaire parmi les vaches laitières aux États-Unis, alors qu’elles pensaient auparavant que le virus se propageait par contact étroit avec des animaux infectés, du lait infecté ou des gouttelettes de lait en aérosol, a rapporté Reuters.

Tout changement dans le mode de transmission du virus rend ce dernier plus apte à évoluer, a déclaré à Reuters Richard Webby, chercheur du gouvernement américain et directeur du Centre collaborateur de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour les études sur l’écologie de la grippe chez les animaux et les oiseaux.

“Ce n’est certainement pas ce que nous voulons”, a déclaré M. Webby, en soulignant que le virus devrait encore muter pour constituer une véritable menace pour la santé humaine.

Tim Boring, directeur du département de l’agriculture et du développement rural du Michigan, a déclaré à Reuters que la recherche sur la propagation des maladies respiratoires était une priorité absolue et “un sujet de préoccupation que nous développons et étudions de plus près”.

Un porte-parole du ministère américain de l’agriculture (USDA) a confirmé que l’agence travaillait avec des partenaires, y compris des universités, pour mieux comprendre le virus et contrôler sa propagation.

Dans un communiqué de presse publié mercredi, l’OMS a déclaré que les foyers de grippe aviaire chez les animaux présentaient un risque pour les humains :

“Le nombre croissant de détections du virus H5N1 de la grippe aviaire chez les mammifères – qui sont biologiquement plus proches de l’homme que les oiseaux – fait craindre que le virus ne s’adapte pour infecter plus facilement l’homme. En outre, certains mammifères pourraient servir de récipients de mélange pour les virus de la grippe, ce qui entraînerait l’émergence de nouveaux virus qui pourraient être plus nocifs pour les animaux et les humains.

Brian Hooker, docteur en sciences et directeur scientifique de Children’s Health Defense, a fait remarquer que Webby “est en fait l’une des personnes qui effectuent des recherches sur le gain de fonction” dans le domaine de la grippe aviaire.

Dans une étude de 2017 financée par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, Webby a infecté des furets avec le virus de la grippe av iaire afin de tester des vaccins contre cette maladie. Il est également coauteur d’un article publié en 2024 par des chercheurs qui ont infecté des porcs avec une version du H5N1 dérivée du vison afin de vérifier s’ils transmettaient le virus à d’autres porcs.

L’avertissement de Webby selon lequel le virus pourrait muter plus rapidement s’il est transporté par l’air est lié au fait que “la propagation par voie respiratoire porterait le virus à un plus grand nombre d’animaux”, a déclaré Hooker. “Plus le nombre d’hôtes infectés par le virus est élevé, plus il a de chances de muter.

Changer les récits sur la transmission

Au 9 juin, le dernier virus de la grippe aviaire en circulation aurait infecté 93 troupeaux de vaches laitières dans 12 États et des élevages de volailles dans 48 États, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Le virus peut être mortel pour les volailles, mais ne provoque généralement pas de maladie grave chez le bétail. La grande majorité des bovins infectés se rétablissent complètement.

La grippe aviaire est rare chez l’homme. Malgré la couverture médiatique et les commentaires des responsables de la santé publique qui tirent la sonnette d’alarme au sujet de la grippe aviaire, le CDC maintient que le virus ne présente qu’un faible risque pour la santé publique.

Depuis décembre 2021, seuls huit cas de grippe aviaire ont été signalés chez l’homme dans le monde, selon l’OMS.

Il s’agit notamment du rapport de l’OMS de la semaine dernière selon lequel un homme au Mexique a été infecté par la grippe aviaire et en est mort. Toutefois, le ministère mexicain de la santé a déclaré que l’OMS se trompait : l’homme était alité depuis des semaines et est décédé de maladies chroniques ayant entraîné un choc septique.

Lors de la dernière vague de grippe aviaire, seules trois personnes aux États-Unis ont été testées positives au virus après avoir été exposées de près à une vache infectée. Ces trois personnes ont présenté des symptômes légers : deux ont ressenti une irritation des yeux et une autre a eu une toux et un mal de gorge. Tous ont récupéré sans incident.

Deux de ces cas concernaient des travailleurs agricoles du Michigan.

En mai, le New York Times a fait état d’une étude du New England Journal of Medicine selon laquelle le lait non pasteurisé “contaminé par le virus H5N1” rendait les souris malades. Le rapport du Times met en garde contre la consommation de lait cru, qui, selon lui, est devenue populaire en partie parce que “des commentateurs de droite en ont vanté ses prétendues vertus”.

La Food and Drug Administration des États-Unis a déclaré avoir détecté des fragments du virus H5N1 dans environ un échantillon sur cinq lors d’une enquête nationale sur le lait pasteurisé vendu au détail. Les autorités sanitaires américaines estiment que le lait pasteurisé est sans danger, mais recommandent de ne pas boire de lait cru non pasteurisé.

Des publications telles que Scientific American ont affirmé que les buveurs de lait cru pourraient être à l’origine de la mutation de la grippe aviaire en une souche transmissible entre humains. Et Business Insider a rapporté que des souris du Nouveau-Mexique testées positives à la grippe aviaire pourraient l’avoir contractée en buvant du lait cru.

Aujourd’hui, les scientifiques déclarent à Reuters que le virus a également été détecté à des niveaux plus faibles dans les écouvillons nasaux des vaches. “Si le virus est présent dans le nez lorsque la vache l’excrète, il est potentiellement transmis par l’air”, a déclaré le Dr Zelmar Rodriguez, vétérinaire laitier et professeur adjoint au Collège de médecine vétérinaire de l’Université de l’État du Michigan, à l’hebdomadaire.

Le Dr Meryl Nass, interniste, a déclaré au Defender que Maria von Kerkhove, Ph.D., de l’OMS, a également déclaré lors d’une conférence de presse sur la grippe aviaire, mercredi, que l’organisation ne savait pas comment le virus se propageait et qu’il fallait plus de recherches.

Mais la “grippe” est un virus respiratoire”, a déclaré le Dr Nass, “on s’attend donc à ce qu’il se transmette sous forme de petites particules en suspension dans l’air, alors qu’il pourrait aussi se transmettre par des fomites, des gouttelettes, etc.

En réponse, l’OMS a demandé à toute personne travaillant avec des animaux infectés de porter des équipements de protection individuelle, et la surveillance doit être renforcée, a écrit Mme Nass sur son Substack.



Articles Par : Brenda Baletti

A propos :

Brenda Baletti Ph.D. est journaliste au Defender. Elle a écrit et enseigné sur le capitalisme et la politique pendant 10 ans dans le cadre du programme d'écriture de l'université Duke. Elle est titulaire d'un doctorat en géographie humaine de l'université de Caroline du Nord à Chapel Hill et d'une maîtrise de l'université du Texas à Austin.

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