Les autorités américaines désorganisées et paralysées face à l’urgence du Covid-19

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Le nombre de cas COVID-19 confirmés dans le monde est passé à 135.000, avec une forte augmentation dans les principaux pays européens et aux États-Unis. Le nombre de décès dépassera bientôt les 5000. Les experts sanitaires internationaux avertissent que si des mesures urgentes ne sont pas prises, des infections massives pourraient avoir lieu et le virus pourrait faire des millions de victimes. L’Italie signale maintenant plus de 15.000 infections et plus de 1000 décès, soit un taux de mortalité stupéfiant de plus de 6 %, presque trois fois plus que le taux enregistré en Chine où l’épidémie virale a débuté en décembre dernier.

Mercredi, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement classé l’épidémie de COVID-19 comme une pandémie mondiale. Elle a expliqué, en des termes très succincts, que la raison de cette évaluation provenait de sa frustration face au manque de détermination des gouvernements nationaux à rassembler les ressources nécessaires pour prévenir la propagation du virus. Leur exaspération était présente dans leurs voix et leur comportement lorsqu’ils ont tenté de faire comprendre aux journalistes les conséquences désastreuses de cette inaction.

Les responsables de l’OMS ont déclaré, «sans citer de noms», que les responsables gouvernementaux ne prenaient pas les mesures de base pour endiguer l’épidémie virale, malgré les expériences contrastées de la Chine, de la Corée du Sud, de l’Iran et de l’Italie qui ont démontré la nécessité de procéder à des tests et à des mises en quarantaine à grande échelle.

Les mesures prises tardivement par le gouvernement chinois le 23 janvier pour isoler l’épicentre des infections dans la province du Hubei ont permis d’arrêter la transmission du virus dans la communauté au cours du mois suivant. Le nombre de nouveaux cas est maintenant tombé à quelques-uns par jour, le nombre total d’infections en Chine atteignant un peu plus de 80.900, avec 3172 décès enregistrés. La majorité des nouveaux cas signalés sont des personnes qui ont contracté le COVID-19 en dehors de la Chine.

Les agents de nettoyage de Servpro sont aspergés à la sortie du Life Care Center de Kirkland, Washington, le jeudi 12 mars 2020, à la fin d’une journée passée à nettoyer l’intérieur de l’établissement près de Seattle. (AP Photo/Ted S. Warren)

Aucune mesure comparable aux mesures prises en Chine n’est mise en œuvre aux États-Unis, bien qu’il existe de nombreuses preuves que le virus se propage rapidement et sans contrôle. Au lieu de cela, on tente de dissimuler l’ampleur de la crise. Reuters a rapporté cette semaine que la Maison-Blanche avait ordonné à tous les responsables fédéraux de la santé de «traiter les réunions de haut niveau sur le coronavirus comme étant classées secrètes». De telles discussions classifiées ont lieu depuis la mi-janvier, lorsque l’épidémie en Chine a été reconnue comme un risque mondial émergent. On a empêché les fonctionnaires et agents de niveau inférieur sans autorisation de sécurité d’assister à ces réunions ou de participer à des conférences téléphoniques.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) a autorité sur toutes les agences de santé, y compris les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). L’une de ses principales responsabilités est de suivre l’évolution de l’épidémie de COVID-19 et de fournir des conseils au niveau national sur l’épidémie. Ces réunions du HHS ont eu lieu dans des zones sécurisées appelées Sensitive Compartimentalized Information Facilities (SCIF), qui sont principalement utilisées par la communauté du renseignement et de l’armée. Les téléphones portables et les ordinateurs personnels sont interdits dans ces espaces.

Selon Reuters, un ancien haut fonctionnaire qui a travaillé dans l’administration de George W. Bush a déclaré «Il n’est pas normal de rendre secrète une discussion sur une réponse à une crise de santé publique». Les discussions se seraient concentrées sur la Chine et l’ampleur des infections, des quarantaines et des restrictions, et non sur la manière de réagir à la propagation du virus aux États-Unis.

Au sein de l’administration Trump, la crise sanitaire qui ravage la Chine a d’abord été accueillie comme une opportunité d’intensifier les mesures de guerre commerciale et de stimuler la part de marché et les profits des entreprises basées aux États-Unis. Fin janvier, lorsque la province du Hubei a été placée dans un état d’urgence sans précédent, le secrétaire au commerce Wilbur Ross a jubilé devant Fox Business en déclarant que l’épidémie «accélérerait le retour des emplois en Amérique du Nord, certains aux États-Unis, probablement certains au Mexique également».

Toutes les mesures prises par l’administration Trump concernant la pandémie COVID-19 ont été orientées vers les intérêts des marchés financiers et des entreprises. Le mépris total pour la sécurité publique est flagrant. Le président Donald Trump a déclaré sans ambages que le risque lié au virus était «très faible et que les travailleurs pouvaient continuer à travailler, même s’ils étaient malades».

Malgré le fait que le virus se soit propagé pendant plusieurs semaines dans l’État de Washington et dans d’autres régions des États-Unis, aucune réponse claire n’a été fournie par les responsables gouvernementaux quant à la raison pour laquelle des tests nationaux de masse ne sont toujours pas effectués. Les responsables de la santé n’ont pas été en mesure d’évaluer avec précision l’étendue des infections par COVID-19 et, sur la base de ces informations, de recommander la réponse appropriée.

Mike Ryan, le responsable des urgences de l’Organisation mondiale de la santé, a lancé un avertissement:

«L’espoir n’est pas une stratégie. Nous sommes toujours dans le cycle ascendant de cette épidémie… Il y a clairement une indication qu’une approche systématique menée par le gouvernement utilisant toutes les tactiques et tous les éléments disponibles semblerait pouvoir renverser la situation».

Ces conseils n’ont pas été pris en compte. Asish Jha, le directeur de l’Institut de santé mondiale de Harvard, a commenté cette semaine: «Notre réponse [aux États-Unis] est bien pire que celle de presque tous les autres pays qui ont été touchés.»

Le Dr Jha a évalué l’état de préparation des hôpitaux du Massachusetts, où le nombre de cas a atteint 108, et où 13 autres cas ont été confirmés jeudi. Il a déclaré: «Certains des meilleurs épidémiologistes du monde estiment qu’entre 40 et 70 % des adultes finiront par contracter une infection. Même si nous commençons avec ce faible pourcentage de 40 % d’adultes dans le Massachusetts, cela représente 2 millions de personnes infectées». Il a fourni une estimation prudente de 200.000 hospitalisations dans le seul Massachusetts, alors qu’il n’y a que 4000 lits d’hôpital disponibles à tout moment dans l’État.

Jeudi, Amy Acton, la directrice du département de la Santé de l’Ohio, a expliqué que les preuves de la propagation dans communauté indiquaient qu’un pour cent des habitants de l’État sont très probablement infectés par la COVID-19. Le bureau du gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a déclaré: «Chaque fois que vous savez que deux personnes sont infectées par la COVID, vous pouvez supposer qu’un pour cent de votre population l’est», ce qui suggère qu’il y a plus de 100.000 cas dans l’État. La base de l’évaluation statistique a été un rapport sur la morbidité et la mortalité de 2017 des Centres de contrôle et de prévention des maladies.

Le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré l’état d’urgence, car le nombre de personnes infectées dans la ville a plus que doublé en 24 heures, pour atteindre 95. Les autorités sanitaires s’attendent à voir plus de 1000 cas d’ici la semaine prochaine. À Chicago, les défilés massifs de la Saint-Patrick ont été annulés par crainte que la maladie ne se propage dans la foule dense. Le gouverneur Pritzker a annoncé que tous les rassemblements publics de plus de 250 personnes seraient interdits. Une annonce de fermeture d’écoles dans tout l’État de l’Illinois est attendue prochainement.

Michael Osterholm de l’Université du Minnesota, un expert en maladies infectieuses qui lance l’avertissement depuis plus d’une décennie que le monde serait confronté à une pandémie, a déclaré cette semaine: «Nous sommes dans une situation pire aujourd’hui qu’en 2017, car le système de santé est plus que jamais mis à rude épreuve. Et le financement de la santé publique a été réduit sous cette administration».

Le système de santé américain n’a pas la capacité de traiter le nombre de cas qui rempliront les services d’urgence d’une ville après l’autre. On s’attend à ce que les travailleurs continuent à travailler, malgré la menace du virus et une situation où chaque ami ou collègue pourrait être porteur de la maladie, qui sera ensuite transmise à leur famille et plus profondément dans leur communauté.

Cette semaine encore, un travailleur d’une usine Fiat Chrysler Automobile de l’Indiana a été testé positif au COVID-19 et a été placé en quarantaine à son domicile. Cependant, l’usine, située à seulement 80 km au nord d’Indianapolis et employant plus de 4.000 travailleurs, a annoncé qu’elle continuerait sa production après avoir nettoyé le poste de travail. Aucune mesure n’a été prise pour tester l’ensemble de la main-d’œuvre.

La négligence criminelle de l’administration Trump, qui ne sert que les intérêts de l’oligarchie des entreprises, a pratiquement garanti qu’il y aura une infection massive par COVID-19 dans tous les États-Unis, et un terrible bilan de morts. La classe ouvrière doit prendre les choses en main.

Benjamin Mateus

 

Traduction d’un article paru en anglais, WSWS, le 13 mars 2020



Articles Par : Benjamin Mateus

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