Les enjeux économiques au cœur de l’accord du siècle

Il a déjà été répété que l’accord du siècle est – et a toujours été – essentiellement un projet économique. En effet, il semble que ses ramifications politiques soient perçues par la Maison-Blanche comme un peu plus que les conséquences inéluctables d’une architecture économique a priori, déjà en cours de déploiement.

En d’autres termes, ce sont les faits économiques sur le terrain qui sont censés façonner le résultat politique – un paysage politique atténué qui, de toute façon, a été minimisé par le retrait préventif de Trump des éléments clés de tout levier de négociation palestinien.

La pression financière sur les Palestiniens est bien attestée. D’une part, l’Autorité Palestinienne (historiquement dépendante de la subvention saoudienne) sombre doucement dans la faillite ; tandis que Gaza est maintenue dans une dépendance presque abjecte par le biais de subventions acheminées à Gaza par le Qatar, avec la permission d’Israël – le montant de cette dernière subvention mensuelle « vitale » étant soigneusement ajusté par Israël selon les normes qu’il juge être la « bonne conduite ».

D’une part, il y a donc le siège financier qui vise à rendre les Palestiniens dépendants du « pack qualité de vie » que « l’accord » est censé apporter – le sommet de Bahreïn étant sa vitrine à la fin de ce mois. Mais il y a une autre facette moins bien reconnue de l’accord qui est résumée dans le titre d’un article de McClatchy intitulé « La Maison Blanche considère le forum égyptien sur l’énergie comme une « feuille de route pour la paix au Moyen-Orient« .

Dans un article ultérieur, McClatchy publie la nouvelle carte déclassifiée de la « feuille de route » énergétique de la Méditerranée orientale américaine. Et là, le tableau devient plus clair : le « forum du gaz » parrainé par les États-Unis, selon trois hauts responsables de l’administration, cette carte déclassifiée, obtenue par McClatchy – a motivé les membres du Conseil de Sécurité Nationale [américain] à donner la priorité à la création d’un forum du gaz en Méditerranée orientale qui stimulerait et empêcherait simultanément les économies de plusieurs pays qui sont en conflit depuis des décennies « .

Eh bien, traduisons ce petit euphémisme : « Booster et intégrer ». Cette formule se traduit par le fait que le moyen d’intégrer Israël dans la sphère économique régionale passe d’abord par l’énergie. Cependant, il n’est pas prévu d’intégrer Israël seul dans cette sphère économique égyptienne, mais aussi de rendre la Jordanie, l’Autorité Palestinienne (et peut-être même le Liban), en partie dépendante de l’énergie israélienne – aux côtés de partenaires présumés, l’Italie, la Grèce et (la partie grecque) de Chypre – avec l’offre américaine d’aider à compléter la structure du « forum gaz » par une expertise américaine.

C’est là le cœur de « l’accord ». Non seulement la normalisation politique d’Israël dans la région, mais aussi la dépendance économique des Égyptiens, des Palestiniens, des Jordaniens (et peut-être – mais pas tant que ça – du Liban) vis-à-vis de la « plaque tournante » gazière de la Méditerranée orientale des États-Unis.

Et, inévitablement, il y a un sous-complot dans tout cela (comme le note McClatchy) :

« Sur ce front, l’administration bénéficie du soutien d’alliés improbables ». Eliot Engel, le Président démocrate de la Commission des Affaires Étrangères de la Chambre des Représentants, a déclaré que le projet de forum méditerranéen sur le gaz était une opportunité stratégique pour les États-Unis d’entraver les efforts d’influence russe sur les ressources énergétiques locales. « Je pense que Poutine et la Russie ne peuvent et ne devraient pas être en mesure de contrôler la situation », a déclaré Engel »  .

Ainsi, l’administration américaine poursuit deux efforts bipartisans du Congrès pour « bloquer » la Russie dans la région : L’un est un projet de loi promouvant les partenariats énergétiques en Méditerranée orientale, et un projet de loi parallèle qui menace de sanctionner les entreprises européennes soutenant la construction du gazoduc Nord Stream 2 acheminant le gaz russe en Allemagne.

Il y a cependant deux « prises » évidentes à cette notion de « blocage » de la Russie, tout en normalisant en même temps Israël économiquement dans la région. La première, comme le note Simon Henderson du Washington Institute, à savoir que la géologie sous-jacente de la région pourrait aider l’Europe à compenser, voire à remplacer, sa dépendance au gaz russe « semble exagérée au niveau actuel des découvertes. Il faudrait trouver plusieurs autres gisements géants comme le Léviathan ou le Zohr égyptien avant que cette réalité ne change » :

En bref, une « plaque tournante » égyptienne desservant les exportations ne pourrait, en l’état actuel des choses, que « fonctionner » en acheminant certaines des plus petites découvertes de la Méditerranée orientale – avec une importante contribution israélienne – par des gazoducs vers les deux usines égyptiennes de liquéfaction du gaz près de Port Said et d’Alexandrie. Mais la disponibilité mondiale de GNL est élevée, les prix sont extrêmement compétitifs et il n’est nullement certain que le gazoduc puisse être viable sur le plan commercial.

Et voici le principal piège : Géo-politique. Tout ce qui vise à intégrer Israël dans la région est forcément délicat. Ainsi, alors que les responsables américains sont optimistes quant à la direction par l’Egypte de leur « forum du gaz » à la suite de la réunion d’avril du président Sisi avec Trump – l’Egypte – un pilier du plan séparé de confrontation avec l’Iran – peu après la visite, a notamment quitté l’alliance militaire stratégique que l’administration Trump s’était engagée à construire pour affronter l’Iran : L’Alliance Stratégique pour le Moyen-Orient (MESA), à la consternation des responsables américains.

Toutefois, lorsqu’il s’agit d’accords sur l’énergie, le fait même d’avoir un traité avec Israël ne met pas fin aux sensibilités du public au sujet du rapprochement avec Israël, note M. Henderson. En dépit de tout « accord de paix », de nombreux Jordaniens s’opposent toujours à la perspective d’utiliser le gaz Léviathan (israélien) pour produire de l’électricité à grande échelle, à partir du début de l’année prochaine. Amman a tenté de détourner cette colère en appelant les approvisionnements « gaz du nord » ou « gaz américain », soulignant son noble rôle dans sa production.

Mais voici l’autre côté de la question : De toute évidence, l’Égypte ne veut faire partie d’aucune alliance anti-iranienne dirigée par les États-Unis (MESA). Mais pourquoi l’Égypte – ou la Jordanie, ou tout autre membre du « forum du gaz » – souhaiterait-elle être étroitement alignée sur une stratégie anti-russe américaine pour la région ? L’Égypte a peut-être adhéré au projet américain de « plaque tournante gazière ». Mais au même moment, l’Égypte signait également un contrat de 2 milliards de dollars pour l’achat de plus de 20 avions de combat russes Sukhoi SU-35. Les membres du gazoduc jugent-ils vraiment un gazoduc égyptien comme étant un rival du gaz russe en Europe ?

Probablement pas : Car en fin de compte, l’idée qu’un centre d’énergie putatif puisse « paralyser la Russie » n’est que pure fantaisie. La soif de gaz de l’Europe est en effet si grande, et la capacité de la Russie à fournir ce gaz si grand, que c’est un rêve fou que de le penser. L’UE ne montre, par exemple, aucun intérêt particulier pour le projet d’oléoduc de 7 milliards de dollars financé par les États-Unis, qui relie la Méditerranée orientale à la Grèce, en passant par Chypre. Le terrain sous-marin est trop problématique et le coût trop élevé.

Israël aussi, espère trouver plus de gaz (bien sûr). Mais la date limite pour les appels d’offres sur dix-neuf de ses blocs offshore a été repoussée à la mi-août, ce qui semble refléter un manque d’intérêt des investisseurs. Pour l’instant, les majors du pétrole semblent plus tentés par les blocs chypriotes – en lice.

Mais encore une fois, la politique : faisant partie du « forum du gaz » américain dont le gouvernement de Nicosie (c’est-à-dire le gouvernement grec) est un membre clé, place explicitement le forum et ses membres sur une trajectoire de collision potentielle avec la Turquie, qui ne cédera pas facilement sur ses revendications ambitieuses sur le bassin Est Med (elle vient d’annoncer qu’elle établira des bases navales et aériennes dans le nord de Chypre). Le Liban non plus ne le fera pas. Sisi et Erdogan partagent une aversion mutuelle et personnelle, mais les autres souhaiteront-ils être entraînés dans cette querelle ?

La Russie, en tout cas, ne semble pas très intéressée par les possibilités de production du Moyen-Orient méditerranéen. Elle est plutôt concentrée sur un couloir d’oléoduc qui s’étend de l’Iran et de l’Irak à l’Europe en passant par la Turquie ou (éventuellement) la Syrie.

En résumé, l’accord Kushner-Trump, en ce qui concerne l’intégration d’Israël dans l’économie énergétique régionale, semble destiné à attirer le même scepticisme et la même méfiance, comme le font les autres parties de l’accord.

Alastair Crooke

 

 

Article original en anglais : The Economic Entrails at the Heart of the ‘Deal of the Century’

Traduit par Réseau Internationalenvoyé par Rania Tahar



Articles Par : Alastair Crooke

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