Les États-Unis cherchent à rassurer Modi lors de sa prise de fonction

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Le président américain Joe Biden a chargé son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, de se rendre à New Delhi dès que le premier ministre Narendra Modi aura formé son nouveau gouvernement. Cela peut nous rappeler d’une certaine manière la mission effectuée en 1990 à New Delhi par Robert Gates, alors conseiller adjoint à la sécurité nationale sous la présidence de George HW Bush, dans l’ombre d’une prétendue apocalypse nucléaire imminente dans le sous-continent.

Bien entendu, l’histoire ne se répète jamais. La « mission Gates », comme on l’appelle dans les archives diplomatiques, était centrée sur un programme délicatde non-prolifération nucléaire que Washington devait mener à bien il y a trente-cinq ans, à un moment où New Delhi ne pouvait plus compter sur Moscou en tant qu’allié essentiel.

Aujourd’hui, cependant, il y a une profonde différence. Une Russie renaissante sous la direction de Vladimir Poutine a retrouvé la verve du « partenariat stratégique privilégié » avec l’Inde. Le conflit ukrainien a eu un « effet multiplicateur » sur cette relation.

Il y a deux jours, l’ambassadeur indien à Moscou, Vinay Kumar, a déclaré à Izvestia que l’Inde n’avait pas encore décidé de sa participation à la prochaine conférence sur l’Ukraine prévue en Suisse la semaine prochaine, qui ne peut être fructueuse sans la participation de la Russie ; en outre, l’Inde ne soutiendra le plan de paix proposé par l’Ukraine que s’il est approuvé par les deux parties au conflit. Cela doit être une douce musique pour les oreilles russes.

Quel est donc l’objet de la mission de Sullivan à Delhi ? La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que Sullivan prévoit « d’engager le nouveau gouvernement [indien] sur les priorités communes des Etats-Unis et de l’Inde, y compris le partenariat technologique stratégique et de confiance ».

Nikkei Asia a rapporté, en citant Mira Rapp-Hooper, assistante spéciale du président et directrice principale pour l’Asie de l’Est et l’Océanie au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, que Biden prévoit d’assister au sommet du QUAD à New Delhi après l’élection présidentielle américaine de novembre.

« Les travaux préparatoires pour le sommet des dirigeants [du QUAD] sont bien avancés… Et nous sommes convaincus que nous obtiendrons des résultats substantiels qui continueront à s’appuyer sur la mission du QUAD », a-t-elle révélé.

Cela dit, il est prévisible que Sullivan examinera attentivement la position de New Delhi dans les développements tumultueux survenus récemment dans la confrontation entre les États-Unis et la Russie. La situation est devenue si dangereuse que Joe Biden a jugé nécessaire d’exclure une attaque de missiles américains contre Moscou et le Kremlin !

Poutine, à son tour, a rappelé aux États-Unis que la Russie peut aussi rendre la pareille en autorisant l’envoi de ses armes dans des régions où des acteurs sont engagés dans un combat mortel avec ces mêmes puissances occidentales qui fournissent des armes à l’Ukraine pour qu’elle attaque le territoire russe.

Il est concevable que Sullivan fasse une nouvelle tentative déterminée pour forcer le gouvernement affaibli de Modi à rejoindre le camp occidental en tant qu’allié naturel. Or, l’Inde est devenue un pilier de l’économie russe en raison de ses achats massifs de pétrole russe.

La Banque indienne de Baroda a indiqué que les importations de pétrole russe du pays avaient été multipliées par dix en 2023. La Russie a réussi à surmonter l’embargo de l’UE sur le pétrole maritime russe et le plafonnement des prix imposé par l’Occident en réorientant la plupart de ses exportations d’énergie vers l’Asie, en particulier vers l’Inde et la Chine. Selon le ministère russe des finances, les revenus tirés des exportations d’énergie entre janvier et avril ont grimpé de 50 % par rapport à la même période en 2023.

Reuters a rapporté que le mois dernier, la plus grande entreprise privée indienne, Reliance Industries, et la société russe Rosneft ont signé un contrat d’un an pour des livraisons mensuelles allant jusqu’à trois millions de barils de pétrole qui seront payées en roubles. Il s’agit là d’une décision des plus désobligeantes, car les règlements transfrontaliers en monnaie locale vont à l’encontre des tentatives de l’Occident de couper l’accès de la Russie à son système financier qui elle promeut la « dédollarisation ».

Il est évident que l’Inde a réussi à repousser la pression américaine. Mais les récentes élections législatives ont été un grand revers pour le parti au pouvoir, le BJP, et pour Modi personnellement. L’angoisse est palpable dans les commentaires russes sur la victoire à la Pyrrhus de Modi. (ici et ici)

Au contraire, les commentaires occidentaux font état d’un sentiment d’exaltation, estimant que l’élection a diminué la « stature de Modi en tant qu’homme fort élu et investi d’une mission divine ». Un expert de l’influent Council for Foreign Relations a noté que Modi sera à la tête d’une « coalition fragile » et qu’il sera confronté à des problèmes économiques et sociaux redoutables qui n’ont pas de solution facile.

Le commentaire du CFR conclut qu’”un autre défi concerne les relations extérieures de l’Inde. Modi et le BJP ont massivement misé sur sa réputation de popularité et ses références en tant que nationaliste hindou dévot avec une nouvelle vision pour l’Inde. Il ne fait aucun doute que la stature d’invincibilité de Modi en tant que dirigeant d’une puissance montante et d’une communauté de pays du Sud dotée d’un mandat étendu a été amoindrie à l’étranger“.

Il est certain que Sullivan cherchera des occasions de défendre les intérêts américains à partir d’une position de force, ce à quoi Modi avait jusque-là résisté. Les États-Unis ont traditionnellement horreur des politiques d’hommes forts, en particulier dans les pays du Sud.

Dans cette perspective, on peut faire confiance à Sullivan pour explorer les avantages qui pourraient s’offrir à lui. Il ne fait aucun doute que les liens entre l’Inde et la Russie figureront en tête de liste de ses sujets de discussion. Mais il y a aussi d’autres points de pression, que l’administration Biden a développés au cours des derniers mois, en particulier les complots d’assassinat présumés mené par le gouvernement Modi en Amérique du Nord.

Toutefois, en fin de compte, le résultat des élections pourrait être bénéfique pour les relations entre les États-Unis et l’Inde, si le sujet est traité avec tact. L’élection est la preuve vivante que l’Inde reste une démocratie dynamique et qu’elle a donc beaucoup en commun avec le monde démocratique libéral, ce que les médias occidentaux ne veulent pas reconnaître. Avec un peu d’effort, l’Inde peut même aspirer à devenir une démocratie modèle.

Comme l’indique un article d’opinion paru dans le journal The Hill, « le résultat des dernières élections en Inde rappelle d’une certaine manière comment les démocraties peuvent appliquer avec succès des mécanismes d’autocorrection ». Outre les inquiétudes liées à la mise en œuvre de l’idéologie hindutva du BJP, qui assimile l’indianité à l’hindouisme, certains observateurs se sont inquiétés de la perspective de l’autoritarisme en Inde.

Il est clair que l’inquiétude de voir la démocratie mourir dans l’Inde de Modi a été largement exagérée.

Deuxièmement, curieusement, la situation des droits de l’homme en Inde est susceptible de s’améliorer sous un gouvernement de coalition qui recourt à une politique consensuelle et où l’opposition est forte au parlement. En effet, Rahul Gandhi est désormais un candidat sérieux au pouvoir.

Tout cela rétablit l’équilibre politique, le Congrès étant en mesure de remettre en question avec insistance les politiques du gouvernement et le BJP au pouvoir étant obligé de rendre des comptes.

De même, la réaffirmation des partis régionaux met en lumière la diversité ethnique de l’Inde. Ainsi, la rhétorique du « nationalisme culturel » de la dernière décennie, qui opposait la majorité hindoue de l’Inde à la minorité musulmane du pays et qui a aidé le BJP lors des deux dernières élections générales, s’est essoufflée.

La détresse économique est la principale préoccupation des citoyens, et les limites de l’identité religieuse en tant que fondement des choix des électeurs ont été atteintes. En définitive, l’Inde ne peut pas être et ne sera pas un Rashtra hindou.

Il est visible qu’une préoccupation majeure du monde occidental, à savoir que l’Inde s’oriente vers l’ethno-nationalisme et soit victime des dangers de militantisme et d’extrémisme qui l’accompagnent, a été désamorcée. Cela favorise le discours américano-indien.

M. K. Bhadrakumar

 

Article original en anglais : US engages a chastened Modi in office, Indian Punchline, le 7 juin 2024.

Traduit par Wayan, relu par Hervé, pour le Saker Francophone.

Image en vedette : Le Premier ministre Narendra Modi montre une lettre du président Draupadi Murmu l’invitant à former le prochain gouvernement, 7 juin 2024.



Articles Par : M. K. Bhadrakumar

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