Les Taliban vont à Tianjin

La Chine et la Russie seront la clé de la résolution d’une ancienne énigme géopolitique : comment pacifier le « cimetière des empires » ?

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C’est ainsi que se termine la guerre éternelle en Afghanistan – si l’on peut appeler cela une fin. Il s’agit plutôt d’un repositionnement américain.

Quoi qu’il en soit, après deux décennies de mort et de destruction et des milliers de milliards de dollars, nous n’avons ni droit à un boum – ni à des gémissements – mais plutôt à une photo des Taliban à Tianjin, une délégation de neuf personnes dirigée par le commissaire politique principal, le mollah Abdul Ghani Baradar, posant solennellement aux côtés du ministre des Affaires étrangères Wang Yi.

Des échos latéraux d’une autre guerre éternelle – en Irak – s’appliquent. Tout d’abord, il y a eu la détonation : les États-Unis ne sont pas « la nouvelle OPEP », comme l’avait imaginé le mantra néoconservateur, mais les Américains n’ont même pas obtenu le pétrole. Puis est arrivé le gémissement : « Plus de troupes après le 31 décembre 2021, à l’exception de l’habituelle armée de « contractants ».

Les Chinois ont reçu les Taliban en visite officielle afin de leur proposer une fois de plus un quiproquo très simple : Nous reconnaissons et soutenons votre rôle politique dans le processus de reconstruction de l’Afghanistan et en échange vous coupez tout lien possible avec le Mouvement islamique du Turkestan oriental, considéré par l’ONU comme une organisation terroriste et responsable d’une série d’attentats au Xinjiang.

Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang, a déclaré explicitement : « Les Taliban en Afghanistan constituent une force militaire et politique essentielle dans le pays et joueront un rôle important dans le processus de paix, de réconciliation et de reconstruction ».

Cette déclaration fait suite aux remarques faites par Wang en juin dernier, après une réunion avec les ministres des Affaires étrangères de l’Afghanistan et du Pakistan, au cours de laquelle il avait promis non seulement de « ramener les Taliban dans le courant politique dominant », mais aussi d’accueillir une sérieuse négociation de paix intra-afghane.

Ce qui est sous-entendu depuis lors, c’est que le processus atrocement lent de Doha ne mène nulle part. Doha est mené par la troïka élargie – États-Unis, Russie, Chine, Pakistan – aux côtés des adversaires irréconciliables que sont le gouvernement de Kaboul et les Taliban.

Le mollah Baradar s’entretient avec le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi (au premier plan à droite) à Tianjin. Photo : Ministère chinois des Affaires étrangères

Le porte-parole des Taliban, Mohammad Naeem, a souligné que la réunion de Tianjin était axée sur les questions politiques, économiques et sécuritaires. Les Taliban ont assuré à Pékin que le territoire afghan ne serait pas exploité par des tiers à l’encontre des intérêts sécuritaires des nations voisines.

En pratique, cela signifie qu’il n’y a pas de refuge pour les djihadistes ouïghours, tchétchènes et ouzbeks, ni pour les organisations obscures du type EI-Khorasan.

Tianjin a été ajouté comme une sorte de joyau de la couronne à l’offensive diplomatique actuelle des Taliban, qui a déjà touché Téhéran et Moscou.

En pratique, cela signifie que le véritable courtier en puissance d’un éventuel accord intra-afghan est l’Organisation de Coopération de Shanghai (OCS), dirigée par le partenariat stratégique Russie-Chine.

La Russie et la Chine surveillent méticuleusement la façon dont les Taliban se sont emparés de plusieurs districts stratégiques dans les provinces du Badakhshan (à majorité tadjike) et de Kandahar (à majorité pachtoune). La realpolitik impose d’accepter les Taliban comme des interlocuteurs sérieux.

Le Pakistan, quant à lui, travaille de plus en plus étroitement dans le cadre de l’OCS. Le premier ministre Imran Khan ne pourrait être plus catégorique lorsqu’il s’adresse à l’opinion publique américaine : « Washington visait une solution militaire en Afghanistan, alors qu’il n’y en a jamais eu », a-t-il déclaré.

« Et les gens comme moi qui continuaient à dire qu’il n’y a pas de solution militaire, qui connaissent l’histoire de l’Afghanistan, nous avons été traités – les gens comme moi ont été traités d’anti-américains », a-t-il dit. « On m’a appelé Khan le Taliban ».

Nous sommes tous des Taliban maintenant

Le fait est que « Khan le Taliban », « Wang le Taliban » et « Lavrov le Taliban » sont tous sur la même longueur d’onde.

L’OCS travaille d’arrache-pied pour présenter une feuille de route en vue d’un règlement politique entre Kaboul et les Taliban lors du prochain cycle de négociations en août. Comme je l’ai décrit – voir, par exemple, ici et ici – il s’agit d’un ensemble complet d’intégration économique, où l’initiative Ceinture et Route et son Corridor économique Chine-Pakistan interagissent avec le Partenariat russe pour la Grande Eurasie et la connectivité globale Asie centrale-Asie du Sud.

Un Afghanistan stable est le chaînon manquant de ce qui pourrait être décrit comme le futur corridor économique de l’OCS, qui intégrera tous les acteurs eurasiens, de l’Inde et de la Russie, membres des BRICS, à tous les « stans » d’Asie centrale.

Le gouvernement du président Ashraf Ghani à Kaboul et les Taliban sont tous deux de la partie. Le diable, bien sûr, est dans les détails de la façon de gérer le jeu de pouvoir interne en Afghanistan pour que cela se produise.

Les Taliban ont suivi un cours intensif de géopolitique et de géoéconomie. À Moscou, début juillet, ils ont eu une discussion approfondie avec l’envoyé du Kremlin pour l’Afghanistan, Zamir Kabulov.

Parallèlement, même l’ancien ambassadeur afghan en Chine, Sultan Baheen – qui n’est pas lui-même un Taliban – a admis que pour la majorité des Afghans, quelle que soit leur origine ethnique, Pékin est l’interlocuteur et le médiateur préféré dans un processus de paix en évolution.

Le fait que les Taliban cherchent à avoir des discussions de haut niveau avec le partenariat stratégique Russie-Chine fait donc partie d’une stratégie politique soigneusement calculée. Mais cela nous amène à une question extrêmement complexe : À quels Taliban faisons-nous référence ?

Il n’existe pas de Taliban « unifiés ». La plupart des dirigeants de la vieille école vivent au Baloutchistan, au Pakistan. La nouvelle génération est beaucoup plus volatile et ne ressent aucune contrainte politique. Le Mouvement islamique du Turkestan oriental, avec un peu d’aide des services de renseignements occidentaux, pourrait facilement infiltrer certaines factions talibanes en Afghanistan.

Très peu d’Occidentaux comprennent les conséquences psychologiques dramatiques pour les Afghans – quelles que soient leurs origines ethniques, sociales ou culturelles – du fait qu’ils ont vécu essentiellement dans un état de guerre ininterrompu au cours des quatre dernières décennies : Occupation par l’URSS, combats entre moudjahidines, Taliban contre l’Alliance du Nord et occupation par les États-Unis et l’OTAN.

La dernière année « normale » dans la société afghane remonte à 1978.

Andrei Kazantsev, professeur à l’École supérieure d’Économie et directeur du Centre d’Études sur l’Asie centrale et l’Afghanistan à l’institut d’élite MGIMO à Moscou, est particulièrement bien placé pour comprendre comment les choses se passent sur le terrain.

Il note une chose que j’ai pu constater moi-même à de nombreuses reprises, à savoir que les guerres en Afghanistan sont un mélange d’armement et de négociation :

« Il y a un peu de combats, un peu de discussions, des coalitions se forment, puis il y a à nouveau des combats et des discussions.

Certains ont fait défection, se sont trahis, ont combattu pendant un certain temps, puis sont revenus. C’est une culture de guerre et de négociation complètement différente.

Les Taliban vont simultanément négocier avec le gouvernement et poursuivre leurs offensives militaires. Ce ne sont que des outils différents pour les différentes ailes de ce mouvement ».

J’achète : combien ?

Le fait le plus important est que les Taliban sont, de facto, une constellation de milices de seigneurs de la guerre. Cela signifie que le mollah Baradar de Tianjin ne parle pas au nom de l’ensemble du mouvement. Il doit organiser une choura avec chaque grand chef de guerre et commandant pour leur vendre la feuille de route politique qu’il a convenue avec la Russie et la Chine.

C’est un énorme problème, car certains commandants tadjiks ou ouzbeks puissants préféreront s’aligner sur des sources étrangères, comme la Turquie ou l’Iran, plutôt que sur celui qui sera au pouvoir à Kaboul.

Les Chinois pourraient trouver un moyen de contourner le problème en achetant littéralement tout le monde et son voisin. Mais cela ne garantirait toujours pas la stabilité.

Ce dans quoi la Russie et la Chine investissent avec les Taliban, c’est dans l’obtention de garanties à toute épreuve :

  • Ne laissez pas les djihadistes franchir les frontières de l’Asie centrale, en particulier celles du Tadjikistan et du Kirghizstan ;
  • Combattez l’EI-Khorasan de front et ne leur donnez pas de refuge, comme les Taliban l’ont fait avec Al-Qaïda dans les années 1990.
  • En finir avec la culture du pavot à opium (vous l’avez abandonnée au début des années 2000) tout en luttant contre le trafic de drogue.

Personne ne sait vraiment si l’aile politique des Taliban sera en mesure de tenir ses promesses. Pourtant, Moscou, bien plus que Pékin, a été très clair : si les Taliban s’adoucissent sur les mouvements djihadistes, ils ressentiront toute la colère de l’Organisation du Traité de Sécurité collective.

L’OCS, pour sa part, maintient un groupe de contact afghan depuis 2005. L’Afghanistan est un observateur de l’OCS et pourrait être accepté comme membre à part entière dès qu’un règlement politique sera intervenu.

Le principal problème au sein de l’OCS sera d’harmoniser les intérêts contradictoires de l’Inde et du Pakistan en Afghanistan.

Une fois encore, cette tâche incombera aux « superpuissances » – le partenariat stratégique Russie-Chine. Et une fois de plus, ce sera au cœur de ce qui est sans doute la plus grande énigme géopolitique des Années folles : comment pacifier enfin le « cimetière des empires ».

Pepe Escobar

 

 

Article original en anglais : The Taliban go to Tianjin, Asia Times, le 1er août 2021.

Traduit par Réseau International

Photo : Neuf représentants des talibans rencontrent des responsables chinois à Tianjin. Au centre, le cofondateur des talibans, Mullah Baladar, et le ministre des Affaires étrangères, Wang Yi. Photo : Ministère chinois des affaires étrangères



Articles Par : Pepe Escobar

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