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Thanksgiving aux États-Unis
Par David Walsh
Mondialisation.ca, 23 novembre 2018
wsws.org
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https://www.mondialisation.ca/thanksgiving-aux-etats-unis/5629041

Afin de donner une image plus vivante et plus approfondie de la vie moderne, des romanciers américains comme John Dos Passos – «The 42nd Parallel» (1930), 1919 (1932) et «The Big Money» (1936) – ont introduit des sections «aperçus des informations» comprenant des titres de journaux, des annonces et des chansons populaires. Nous espérons que les choix suivants vous donneront une idée de la réalité américaine le jour de Thanksgiving 2018.

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«Il n’y a pas beaucoup d’inconvénients à l’économie américaine en plein essor». (Wall Street Journal)

— «Pendant ses jours de congé de son emploi de cuisinier à 7,50 dollars l’heure au restaurant Chicken Hut à Riverdale, en Géorgie. Laugudria Screven Jr., 23 ans, parcourt plus de 40 kilomètres à travers Atlanta pour vendre du plasma. En offrant son bras à l’aiguille d’un technicien deux fois par semaine à 50 dollars le verre, il gratte assez pour payer son loyer de 360 dollars.»

«Pourtant, le don de plasma fait des ravages sur le corps de Screven, le laissant somnolent et faible. Et même avec ce revenu supplémentaire, il dit qu’il n’a parfois pas les moyens de manger plus d’une fois par jour. Souvent, il rentre à la maison et son réfrigérateur contient à peine plus que de la moutarde, du ketchup et du beurre d’arachide.»

«Je vends mon sang pour payer mes factures», dit-il en se frottant le bras en attendant un bus à East Point, Georgia. «C’est un peu le bordel. Si j’étais payé un salaire équitable, je n’aurais pas à subir ça.» (Los Angeles Times)

— «Situé sur 40 hectares à Newport, Rhode Island, Castle Hill Inn, une propriété de Relais & Châteaux, offre aux invités un Thanksgiving classique de la Nouvelle-Angleterre. Le chef Lou Rossi, un ancien élève du Per Se à trois étoiles Michelin de New York, présente la récolte locale avec des hors-d’œuvre comme des palourdes japonaises, des huîtres de Matunuck et des crevettes blanches froides, de la dinde de la Ferme de Helger, grillée aux herbes avec sauce aux sauges et canneberges, des gâteaux, des pâtisseries et des tartes. L’hôtel dispose également d’un spa, le Retreat at Castle Hill de Farmaesthetics, et dispose d’une sélection de chambres romantiques et rustiques et de chalets disponibles sur la plage, donnant sur le port, et sur sa colline homonyme.» [Une chambre dans la Superior Beach House coûte 1.091,45 dollars la nuit, taxes et frais compris.] (Town & Country)

— «Des centaines de personnes dans le besoin se sont rassemblées sur Bleecker Street au centre-ville d’Utica [New York] pour recevoir un repas de Thanksgiving gratuit à préparer chez leur famille… Cette année, environ 700 repas ont été donnés, soit environ 200 de plus que l’an dernier. À Utica, 1 personne sur 3 vit dans la pauvreté, selon DataUSA.» (WKTV)

— «Malgré une économie relativement bonne, les réserves alimentaires locales connaissent une forte augmentation du nombre d’habitants affamés. Les banques alimentaires de Des Moines[Iowa] s’attendent normalement à une augmentation d’environ 3,5 pour cent par mois par rapport à l’année précédente. Mais au cours des six derniers mois, cette augmentation a plus que triplé dans la région métropolitaine, a déclaré le révérend Sarai Schnucker Rice, directeur exécutif du Conseil religieux de la région de Des Moines, qui supervise le réseau des 14 offices locaux.» (Des Moines Register)

— «Bien que les grandes villes, comme Dayton [Ohio], soient souvent considérées comme ayant le plus grand nombre de ménages en difficulté, plusieurs des banlieues de Gem City sont touchées. Selon le rapport de Centraide, des milliers de familles de la vallée de Miami ne vivent pas nécessairement dans la pauvreté, mais ont encore du mal à s’en sortir financièrement.» (Dayton Daily News)

— «Trois familles dynastiques, les Walton, les Koch et les Mar, ont vu leur richesse augmenter de près de 6.000 pour cent depuis 1982. Pendant ce temps, la richesse médiane des ménages au cours de la même période a diminué de 3 pour cent…»

«La famille médiane aux États-Unis possède un peu plus de 80.000 dollars en biens familiaux. La personne la plus riche des États-Unis (et du monde), Jeff Bezos, a accumulé une fortune près de 2 millions de fois ce montant. La fortune de Bezos a augmenté de 78,5 milliards de dollars au cours de la dernière année pour atteindre 160 milliards de dollars. Même avec le salaire récemment augmenté de 15 dollars à l’heure, un travailleur à temps plein de Amazon devrait travailler dur pendant 2,5 millions d’années pour générer autant d’argent.» (Institute for Policy Studies)

— «Il n’y a plus de postes lucratifs dans le secteur manufacturier [à Indianapolis, Indiana] qui pourraient faire accéder des familles à la classe moyenne, même sans éducation supérieure. Ces emplois étaient dans les quartiers de la ville. Ils offraient des salaires assez élevés pour payer la maison, envoyer les enfants à l’université et accumuler des comptes d’épargne. Et il y en avait des tonnes. À son apogée, l’usine d’emboutissage de General Motors employait 5.600 personnes, celle de Western Electric 8.000 et celle de RCA 8.200.

«Mais aujourd’hui, des friches industrielles éparses – dont certaines sont en ruines, d’autres sont des terrains vagues – sont les seuls vestiges de ces usines jadis très actives…

«Stefanie Bell et Steven Pedrazoli – et leur fils de 8 ans, Chance – vivent cette nouvelle réalité. Les deux parents ont régulièrement travaillé, mais la famille est sans abri. Ils vivent depuis avril au Dayspring Center au 1537 Central Ave.

«Bell, 37 ans, serveuse, a un salaire incertain parce qu’elle compte sur des pourboires et un salaire horaire de 2,13 dollars qui couvre à peine les impôts. Pendant certains quarts de travail, l’argent au restaurant Primanti Bros. du centre-ville est bon. Pour d’autres quarts, avec 3,50 dollars pour un aller-retour en autobus IndyGo, ça ne vaut presque plus la peine d’y aller. La veille de sa rencontre avec l’IBJ, Bell n’a gagné que 30 dollars en pourboires, même si elle a travaillé de 17h00 jusqu’à la fermeture». (Indianapolis Business Journal)

— «Il y a beaucoup de choses dans la vie qu’on pourrait s’attendre à coûter 150.000 dollars, mais probablement pas un souper de Thanksgiving. Et pourtant, c’est exactement ce que l’Old Homestead, un restaurant chic de New York, offre cette année avec ce qu’il considère comme le dîner de Thanksgiving le plus cher de l’histoire, en tête du record établi par le souper de 76.000 dollars que le restaurant a offert l’an dernier.

«Le souper de cette année, dont le prix total de 150.000 dollars est presque trois fois plus élevé que le revenu moyen des ménages américains, comprend tous les meilleurs ingrédients du monde, ainsi que les clés d’une Maserati Levante de 2018 nichée dans une dinde biologique fermier de 300 dollars le kilo, saupoudrée de flocons dorés.» (Yahoo Finance)

— «Près de l’endroit où il a dormi sur un trottoir de Salinas [Californie] lundi soir, David Rodriguez, 39 ans, prend régulièrement ses repas à Dorothy’s Kitchen dans le quartier chinois de Salinas. Il n’est jamais allé à la fête de Thanksgiving chez l’OSBL auparavant, mais il a l’intention d’y aller pour la première fois jeudi.»

«Né et élevé dans la vallée de Salinas, Rodriguez a grandi en allant chez sa grand-mère pour Thanksgiving. Sans-abri depuis 2012, Rodriguez dit qu’il en considère beaucoup d’autres à Chinatown – un quartier souvent synonyme de pauvreté – comme sa famille. L’occasion de partager sa tradition d’enfance avec sa nouvelle famille signifierait beaucoup pour lui, dit-il». (The Californian)

— «Le 8e sondage annuel «Choix des lecteurs» de Business Jet Traveler donne un aperçu intéressant des raisons pour lesquelles les gens volent en jet privé, ce qu’ils veulent dans leurs jets privés, où ils vont, avec qui ils volent, leur avions préférés et plus… D’abord quelques bonnes nouvelles. Si les vols privés et la planification de vols privés sont des signes d’une économie forte, les lecteurs sont plutôt optimistes. Alors que 45 pour cent des répondants ont dit avoir pris l’avion à peu près le même nombre de fois que l’année précédente, 22 pour cent ont dit avoir pris l’avion plus souvent et 8 pour cent beaucoup plus souvent, comparativement à 14 pour cent qui ont pris l’avion un peu moins souvent et 12 pour cent beaucoup moins souvent. En ce qui concerne l’avenir, 44 pour cent des lecteurs du magazine ont déclaré qu’ils allaient prendre l’avion à peu près à la même fréquence au cours des 12 prochains mois, 34 pour cent ont dit qu’ils allaient prendre l’avion un peu plus souvent et 11 pour cent beaucoup plus souvent, contre seulement 11 pour cent qui prévoient qu’ils vont prendre l’avion moins souvent». (Forbes)

— «En août dernier, Destini Johnson était quasiment euphorique en sortant de prison, après y avoir siégé pendant deux mois pour des accusations de drogue. Elle bouillonnait d’enthousiasme au sujet de sa nouvelle liberté et est retournée chez ses parents à Muncie (Indiana). Elle a même parlé d’un projet de recherche d’emploi.

«Huit mois plus tard, Johnson, 27 ans, était dans le coma, silencieuse, sauf pour le bip des machines. Elle avait l’air petite et pâle, enterrée dans un enchevêtrement de draps de lit et de tubes d’hôpital, après avoir subi une douzaine d’accidents vasculaires cérébraux à la suite de sa dernière overdose d’opiacés.

«Sa mère, Katiena Johnson, veillait tous les jours à l’unité de soins intensifs de l’hôpital de Ball Memorial à Muncie, se demandant non seulement si sa fille allait vivre ou si elle avait subi des lésions cérébrales, mais aussi comment payer la myriade de coûts résultant du dernier chapitre pénible de la dépendance aux opiacés de Destini. Katiena Johnson dit que sa fille reprend conscience et qu’elle est sortie des soins intensifs.» (NPR)

— «Thanksgiving nous rappelle en particulier comment la vertu de la gratitude nous permet de reconnaître, même dans les situations difficiles, l’amour de Dieu en chaque personne, chaque créature et de la nature tout entière. Gardons à l’esprit les raisons pour lesquelles nous sommes reconnaissants pour nos vies, pour ceux qui nous entourent et pour nos communautés. Nous nous engageons également à traiter tout le monde avec charité et respect mutuel, en répandant l’esprit de Thanksgiving à travers notre pays et à travers le monde». (Proclamation présidentielle de Donald J. Trump à l’occasion de Thanksgiving, le 20 novembre 2018)

— «REFAIRE LA GRANDEUR DE L’AMÉRIQUE! L’AMÉRIQUE D’ABORD!…»

«Il y a beaucoup de CRIMINELS dans la caravane [d’immigrants]. Nous allons les arrêter. Notre mot d’ordre: capturer et emprisonner! L’activisme judiciaire exercé par des gens qui ne connaissent rien à la sécurité et à la sûreté de nos citoyens met notre pays en grand danger. Pas bon!» (Tweets de Donald J. Trump, 21 novembre)

— «Certains véhicules sont sortis à temps le jour où le Camp Fire (feu de camp) [dans le nord de la Californie] s’est allumé. D’autres sont devenus des grenades après avoir été frappés par des braises enflammées. Le pire s’est peut-être produit dans une ville appelée Paradise, qui compte environ 26.000 habitants. Je descendais Neal Road, et les maisons près des écuries étaient déjà en feu – le côté de la route était en feu pendant que nous traversions», raconte David Cuen, un résident du Paradis que j’ai rencontré dans un camp de tentes des survivants du Camp Fire dans un parking Walmart à Chico. Neal Road est l’une des trois seules routes de Paradise avec accès à la route 99, c’était l’une des rares sorties: je regarde dans mon rétroviseur, je compte jusqu’à 10 voitures, et la 10e ou la 15e voiture, elle a explosé. Les flammes avaient submergé toutes les voitures. Et les flics faisaient monter les gens dans des voitures qui avaient de la place. Donc, vous parlez de quatre ou cinq personnes dans chaque voiture. Cuen a passé la semaine après s’être échappé du feu en partageant une tente avec sa femme et sa famille». (Slate)

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D’une part, de grandes difficultés et souffrances pour la population et, d’autre part, une richesse et une indifférence sociale presque indescriptibles. Deux partis de l’oligarchie des affaires, dédiés à la guerre et à la réaction politique. Les conditions économiques et politiques impossibles doivent produire, plus tôt que tard, les plus grands bouleversements sociaux de l’histoire américaine.

David Walsh

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